9 cosas que todo paciente con cáncer debe saber durante la pandemia de coronavirus

COVID-19, causado por el nuevo coronavirus SARS-CoV2, podría causar más daño en pacientes con cáncer que en individuos más sanos según una serie de casos de China (Lancet Oncology 21, 3: 335) Si bien se necesitan más datos para estudiar el efecto de Infección por SARS-CoV2 en pacientes con cáncer, es razonable concluir que los pacientes con cáncer podrían estar en mayor riesgo. Mi sociedad profesional, la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO) y el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han publicado pautas para nosotros los médicos en estos tiempos difíciles. Además de las pautas generales sobre distanciamiento social, higiene de manos, uso de marcas, etc. de los CDC, aquí hay algunos otros puntos importantes que los pacientes con cáncer deben saber:

1. Sepa que la mayoría de los procedimientos y tratamientos de diagnóstico de cáncer no deben retrasarse, pero aún así debe preguntar sobre el momento.

El cáncer no tratado tendrá más probabilidades de matarlo que COVID-19. No cancele unilateralmente los procedimientos o tratamientos sin hablar primero con su equipo de tratamiento. Sin embargo, en algunos casos, el tratamiento puede retrasarse. Por ejemplo, muchos oncólogos comienzan el tratamiento para la leucemia linfocítica crónica (CLL), antes de que sea absolutamente necesario. Pregúntale a tu médico.

2. Pregunte sobre el beneficio de la quimioterapia adyuvante (posquirúrgica).

La quimioterapia adyuvante para el cáncer de mama, especialmente el cáncer con receptores hormonales positivos, puede tener un beneficio de supervivencia de solo unos pocos puntos porcentuales a largo plazo, en comparación con solo tomar terapia hormonal adyuvante. Del mismo modo, el beneficio de la quimioterapia adyuvante en el cáncer de pulmón resecado podría ser mínimo. Los oncólogos no podemos decirle si los beneficios son absolutamente mayores o menores que los riesgos de la quimioterapia durante una pandemia de coronavirus, pero definitivamente debe tener una buena discusión.

3. Si tiene mieloma múltiple y está a punto de someterse a un trasplante autólogo de células madre, considere retrasarlo.

Pregúntele a su médico de trasplante si debe recolectar células madre y hacer el trasplante después de que termine la pandemia.

4. Si está a punto de recibir radiación, pregunte sobre dosificación alternativa, frecuencia y duración potencialmente más corta.

Puede haber más de una forma de administrar radiación. Pregunta por un curso más rápido y más corto.

5. Si su cáncer está en remisión profunda y está recibiendo terapia de mantenimiento, pregúntele a su oncólogo si puede suspender la terapia.

Muchas terapias contra el cáncer continúan indefinidamente debido a la preocupación por la recaída. Por ejemplo, si recibe mantenimiento con pemetrexed para un cáncer de pulmón en estadio IV que no tiene una enfermedad radiográfica activa, pregúntele a su oncólogo si se debe suspender la quimioterapia. No hay una respuesta clara, pero se debe hacer una discusión sobre los riesgos y beneficios.

6. Si está recibiendo quimioterapia intravenosa (IV), pregunte sobre alternativas orales.

El tratamiento IV generalmente significa más visitas a la clínica. Si está recibiendo FOLFOX (5-FU y oxaliplatino son medicamentos IV) para el cáncer de colon, por ejemplo, pregunte a su oncólogo sobre CAPOX (la capecitabina es oral).

7. Considere un régimen de quimioterapia que requiera menos visitas médicas.

Usando el ejemplo anterior, CAPOX tiene otro beneficio adicional: el paciente necesita visitar el centro de infusión solo una vez cada 3 semanas en lugar de cada 2 semanas como FOLFOX. Por supuesto, también debe preguntar sobre visitas de telemedicina.

8. Cuida tu salud física, mental e intelectual.

Continúe comiendo comidas saludables si es posible, haga ejercicio si puede, medite, mantenga el contacto social (a través de la tecnología tecnológica) con sus seres queridos y amigos. Ya tiene la experiencia de tratar el cáncer y probablemente esté más equipado que el público en general durante esta pandemia. Siempre mantenga comunicación con su equipo de cáncer.

9. Sea muy escéptico con respecto a la información sobre coronavirus de Internet y las redes sociales.

Como médico, confío en los datos publicados en revistas revisadas por pares, como el New England Journal of Medicine, el Journal of Clinical Oncology, The Lancet y otros. También presto atención a las pautas de ASCO y los CDC. Estoy en las redes sociales, pero siempre trato de mantener un escepticismo saludable de todo lo que leo, incluso la información de otros médicos. Debe saber de dónde proviene la información. Por ejemplo, debes ser escéptico conmigo y con esta publicación. Habla con tu doctor primero.

(El Dr. Kim-Son Nguyen es un médico oncólogo que ejerce en el área de la Bahía de San Francisco en la Fundación Médica Palo Alto / Sutter Health. Graduado de Harvard College, Harvard Kennedy School of Government y Harvard Medical School, hizo su residencia en Beth Israel Deaconess Medical Center / Harvard Medical School y beca de hematología-oncología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. Puede comunicarse con él en khnguyen@post.harvard.edu.)

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