Ocho cosas que aprendí en confinamiento solitario, que lo ayudarán a mantener la calma durante la pandemia de coronavirus

Por Shaka Senghor

Un amor: cartas del encierro solitario

Las tiendas de comestibles en todo el país están siendo invadidas por personas que se apresuran a comprar la mayor cantidad posible de desinfectante para manos, agua y papel higiénico. Uno por uno, los distritos de todo el país están cerrando las puertas de las escuelas, dejando a los niños y padres haciendo la pregunta "¿Qué vamos a hacer ahora?". Las principales conferencias y festivales como SXSW, Coachella y Something In The Water han sido cancelados y muchos empleados han recibido órdenes de trabajar desde casa. Los sentimientos de ansiedad e incertidumbre son palpables tanto dentro como fuera de línea. Nuestro nivel de estrés colectivo parece estar aumentando, a medida que las malas noticias se desarrollan en un río digital de conferencias de prensa, clips de noticias y publicaciones de blog desinformadas. Las reacciones que las personas tienen son comprensibles y razonables: estos son tiempos de miedo. Para muchas personas es la primera vez que sus vidas se ven arrojadas al caótico mundo de la incertidumbre. También es la primera vez en mucho tiempo que una pandemia de esta magnitud ha impactado a la comunidad global desde la gripe española en 1918.

Al reflexionar sobre los innumerables artículos de noticias, segmentos de noticias y textos que he recibido, me encontré en un estado de calma. En lugar de pánico y estrés, comencé a pensar en lo que puedo hacer para asegurarme de que mi hijo Sekou, de 8 años, se lave las manos adecuadamente y qué medidas debo tomar para adaptarme a nuestro mundo tan cambiante. La calma que siento nace de una experiencia que me obligó a controlarme cuando las cosas a mi alrededor se sentían fuera de control. Desde octubre de 1999 hasta marzo de 2004 pasé cada mañana despierto dentro de una celda de aislamiento de 6 por 9. Durante años presencié que los hombres a mi alrededor sufrían la angustia mental de estar en un ambiente diseñado para aplastar almas. Durante los primeros dos años sufrí junto a ellos. Estaba ansioso, estresado y profundamente deprimido, hasta que descubrí la causa raíz de mi estado de ser: una oración indeterminada en confinamiento solitario. Simplemente no sabía cuándo o si alguna vez me iban a liberar. No saber cuándo iba a terminar la tortura, casi me llevó al borde de la locura. Cada vez que un oficial o consejero se acercaba a mi puerta, mi cuerpo se tensaba y mis palmas comenzaban a sudar. "¿Es este el día que me van a decir que la pesadilla ha terminado?" Me preguntaba en silencio.

Cuando pasaban rápidamente por mi celda, mi corazón se hundía en mi estómago y mi mente se hundía más en la depresión. Lo que aprendí en los dos años siguientes fue que estaba tratando de controlar algo sobre lo que no tenía control y, como resultado, sufrí. En mi tercer año comencé a escribir en un diario y dos de las cosas que descubrí fueron que lo único que podía controlar eran mis pensamientos y mis acciones. Fue un momento crucial en mi vida. Pasé de ser una víctima de mis circunstancias a ser un maestro de mi destino. Dejé de preocuparme por cuándo la administración de la prisión me iba a liberar y concentré mi energía en convertirme en la mejor versión de mí mismo. Me di cuenta de que podía convertir mi celda de prisión en un espacio de iluminación, creatividad y educación superior.

No fue fácil, pero con trabajo duro, dedicación y un compromiso para salir del otro lado del dolor sano y completo, pude hacerlo. Para muchos, adaptarnos a nuestra nueva realidad no será fácil. Hay muchos ajustes de estilo de vida que tenemos que hacer que dan miedo y son inciertos. Para los padres con hijos en edad escolar, nos estamos adaptando a que nuestros hijos estén fuera de la escuela durante algunas semanas. Hay muchos que no están seguros acerca de su futuro financiero debido a la falta de trabajo o la gestión de una pequeña empresa cuyos ingresos dependen de los clientes que ahora están en cuarentena. Las acciones están cayendo en picada y 401K están en riesgo. Muchos tienen familiares a quienes deben cuidar o proteger contra la contratación de este virus potencialmente mortal. Con tanto progreso, la idea de la cuarentena impuesta por el gobierno o por uno mismo está agravando el estrés a una situación ya estresante. Por más aterrador que sea todo esto, creo que hay una ventaja para todos nosotros. En medio de cada crisis, hay una oportunidad o una serie de oportunidades que nos harán mejores a largo plazo. Existe la oportunidad de crecer espiritualmente, volverse más resistente mentalmente y ser físicamente una ayuda para los necesitados. A continuación hay ocho pequeños pasos y un paso adicional, que puede aprovechar de mi experiencia en prisión y aplicar a nuestra realidad actual. Juntos creo que superaremos esto y saldremos del otro lado mejor que antes.

1.Meditar: cuando estaba en confinamiento solitario, sufría de las bromas constantes en mi cabeza. “¿Cuándo me van a dejar salir? ¿Cuándo terminará esto? Cuando las voces se volvieron demasiado fuertes, busqué una manera de calmarlas. Durante uno de mis primeros períodos en solitario, me encontré con un folleto sobre meditación. La palabra meditación era extraña para mí, pero la idea de que una práctica pudiera aliviar el dolor que estaba experimentando me hizo lo suficientemente intrigante para leer. El folleto era bastante sencillo y ofrecía algunos ejercicios de respiración para probar. Quiero decir, ¿qué tan difícil puede ser inhalar y exhalar? Resultó que respirar con un propósito era un poco más complejo de lo que inicialmente pensé. Algunos ejercicios fueron para practicantes avanzados, sin embargo, hubo algunos simples que me funcionaron. Cuando comencé a sentir ansiedad y las voces se volvieron demasiado fuertes, me recostaba en mi litera y me concentraba en mi respiración. Inhalaría por una cuenta de cinco y lentamente exhalaría por una cuenta de cinco. Me recordé a mí mismo liberar todos los pensamientos contraproducentes, mientras inhalaba la energía liberadora de una mente tranquila. Al principio fue difícil, pero cuanto más lo hacía, más fácil resultaba llevar mi mente a un estado de quietud. No tiene que concentrarse en dominarlo, pero le prometo que reducirá su ansiedad significativamente si se da permiso para estar presente con su propia respiración mientras libera su mente de pensamientos tóxicos. Encuentre un momento tranquilo durante treinta minutos más o menos, y practique inhalar lentamente por una cuenta de cinco y exhalar por una cuenta de cinco. Dése permiso para dejar ir las cosas que no puede controlar mientras abraza la energía poderosa de tener el control de cómo piensa y siente.

2. Escribir cartas: escribir es y ha sido una de las partes más importantes de mi viaje y curación. Cuando estaba en prisión escribía cartas a mi familia y amigos de forma regular. Escribirle a otros sobre la vida en prisión me ayudó a expresar mis pensamientos y procesar lo que estaba experimentando. A menudo no escribía expectativas de recibir respuestas de alguien a quien le escribí. Solo necesitaba compartir mi experiencia y escribir era mi única forma de conectarme con las personas que amaba. También me escribí cartas para ayudarme a procesar lo que estaba sucediendo dentro de mí. Todavía tengo cartas que escribí a mi yo más joven y a mi yo futuro en ese momento. Es sorprendente mirar esas cartas y ver cuánto de lo que escribí se alineó con el lugar donde estoy hoy. Tómese este tiempo para escribir cartas para usted y para sus seres queridos. La mayoría de nosotros tenemos familiares y amigos de una generación que todavía aprecian la palabra escrita. También existe la agradable sorpresa de poder reflexionar sobre sus pensamientos dentro de años. Solo imagine poder mirar hacia atrás en este momento y leer algo que se escribió a sí mismo. Esperemos que pueda mirar hacia atrás a sus cartas con un sentido de orgullo y un sentido más profundo de amor propio.

3.Escribe un libro: escribí mi primer libro mientras estaba en confinamiento solitario. Era la primera vez que completaba algo sustancial. No fue fácil, pero estaba decidido. No tenía una computadora portátil, iPad o teléfono inteligente, tenía las herramientas de la vieja escuela del comercio: un bolígrafo y una libreta. Tomé el débil bolígrafo que me dieron y lo enrollé en la papelería de la prisión y escribí como mínimo cinco páginas todos los días. Hubo muchos días en que escribí más, pero me comprometí con al menos cinco páginas. No tiene que comprometerse con tantas páginas, tal vez solo quiera escribir un párrafo u oración. La clave es encontrar lo que funciona para usted y luego hacerse responsable de hacerlo todos los días. Hoy tenemos el lujo de la tecnología para facilitar la escritura, así que aproveche este tiempo fuera del trabajo y la sociedad y exprese esos pensamientos. Sé amable contigo mismo y date permiso para no ser perfecto. Lo más importante es sacar esa historia de tu cabeza al papel. Antes de decir But Shaka, eres escritor ”, reconoce que también eres escritor. Si ha hecho una publicación en las redes sociales expresando su opinión y sus pensamientos, usted también es escritor. Puede incorporar a sus hijos u otros seres queridos en el proceso. Es una forma divertida y atractiva de conectarse con los demás. Así que escribe ese libro y cuenta las historias que te importan.

4. Diario: El mejor regalo que me hice mientras estaba en confinamiento solitario fue el regalo de escribir un diario. Vertí mi corazón y mi alma en mis blocs de notas. Escribí sobre todas las experiencias, opciones de vida y traumas que me llevaron a prisión. Fui amorosamente honesto conmigo mismo. Hablé sobre todas las cosas que había metido en el fondo y fue la experiencia más liberadora que tuve, fuera de salir de esas puertas de la prisión hace casi diez años. Escribir un diario creó un nivel de intimidad entre quién creía que era y quién soy en realidad. Fue como la meditación en papel. ¿Cuándo fue la última vez que tuvo una conversación honesta con usted mismo, o procesó esa cosa que parece no desaparecer? ¿Ha pasado un tiempo? Bueno, ahora es tu oportunidad de reencontrarte con tu ser auténtico. Una de las cosas sobre los tiempos difíciles es que siempre nos revelarán quiénes somos realmente. Escribir un diario te ayudará a verte con claridad y tiene el poder de ayudarte a redescubrir tu magia interior. Emprende un viaje sagrado para descubrir todo lo que eres.

5.Cree un tablero de visión: a altas horas de la noche paseé por el piso de mi celda pensando en la vida que quería para mí. Con cada paso que daba, mi visión de un mundo más allá de las barras se hacía más vívida. Imaginé el tipo de auto que quería conducir, la comida que quería comer, la mujer que quería en mi vida y las metas para mi carrera. Cuando finalmente fui liberado del solitario, encontré revistas y recorté las imágenes que coincidían con la visión que había conjurado en solitario. Pegué las páginas recortadas de la revista en mi tablón de anuncios y reflexioné sobre ellas todas las noches. Escribí los objetivos que quería lograr y los dije en voz alta todos los días. Puedo decir con mucha confianza que la mayoría de esos sueños se hicieron realidad. Escribí que quería que Oprah Winfrey me entrevistara y se hizo realidad, escribí que quería ser un autor superventas del New York Times y se manifestó. Ahora miro mi tablero de visión como un tablero de acción. Una vez que tuve una visión clara de lo que quería, tomé los pasos para hacerlo realidad. ¿Cómo se ve el mundo al otro lado de esta pandemia para usted? ¿En quién quieres convertirte? ¿Qué quieres lograr? ¿Cómo quieres que sea tu día a día después de que pasemos por estos tiempos tumultuosos? Encuentre revistas que reflejen su visión y cree ese tablero, y luego prepárese para implementar acciones que le permitirán dar vida a esas cosas. También puede verlo como una oportunidad para liberarse de esas viejas revistas a las que se ha aferrado.

Aprende un oficio: seamos sinceros, la gente subestima el genio que existe tras las rejas. Como ex becario del MIT Medial Lab Fellow Alumni, me he topado con genios a ambos lados de la cerca. Una de las cualidades que aprendí es verdadera para todos los genios es la capacidad de innovar sin importar las circunstancias. Ya sea que forme líneas de pescado con hilos de calcetín para compartir información entre las celdas de la prisión, o que haga vino premium de la prisión con jugo de naranja o toronja fermentado, las personas en prisión siempre están innovando en ideas que damos por sentado en el mundo libre. Una de las manualidades que aprendí en solitario es el arte de hacer incienso con papel higiénico y desodorante. Aprendí a hacer desodorante porque la prisión apesta tanto literal como figurativamente. Es un olor que nunca olvidaré, a pesar de que ya no es mi realidad diaria. Mientras estaba adentro hice todo lo posible para contrarrestar el terrible olor del funk de la prisión. Tomaría papel higiénico y lo enrollaría en una cuerda larga y apretada, luego recubriría el papel higiénico hasta que estuviera saturado de desodorante. Me daría una luz (no les diría a todos cómo lol) y la encendería. El incienso artesanal se quemaría durante horas, bloqueando el olor a gas pimienta y heces que impregnaban el aire. Tómese este tiempo para aprender algo nuevo y útil, ojalá no necesite hacer incienso. Sin embargo, hay todo tipo de cosas para hacer en casa, especialmente con niños pequeños. Tienen todo tipo de trucos de video geniales para ayudarte a imaginar y aprender algo nuevo y útil. Aprenda a tejer, coser, dibujar o hacer vino de prisión, quiero decir que estoy seguro de que hay recetas en línea. Sea lo que sea lo que te apasione, tómate este tiempo para aprender algo nuevo al respecto.

7.Volver a la escuela: cuando tuve mi avance en solitario y decidí vivir mi vida de manera diferente, supe que tenía que hacer cosas diferentes. Al crecer, fui un estudiante de honor y beca, pero mi vida se descarriló por cosas que no tenían nada que ver conmigo. Una vez que tuve esa epifanía, me di cuenta de que me encantaba aprender que había sido sofocado por mis circunstancias. En ese momento decidí volver a la escuela, técnicamente no a una escuela. No pude inscribirme en cursos universitarios ni en ninguno de esos cursos en solitario. En cambio, establecí mis días en mi celda como si estuviera en una universidad. Pedí libros de la biblioteca sobre una variedad de temas y estudié uno diferente cada hora. Estudié historia africana, historia mundial, ciencias políticas e incluso me metí en filosofía. Aprendí mucho durante ese tiempo y me ha servido bien. Tres años después de salir de la prisión, comencé a enseñar en la Universidad de Michigan. Recuerdo haber ayudado a diseñar el plan de estudios y lo empoderado que me sentía como educador. Todavía enseño clases en línea de vez en cuando, y es tan gratificante hoy como lo fue la primera vez que entré en el campus de la U de M. ¿Qué es algo que siempre quisiste aprender? Tómate un minuto para pensarlo. Tienen todo tipo de clases gratuitas en línea y diferentes planes de estudio que pueden ayudarlo a convertirse en el erudito que alguna vez fue o siempre soñó ser. Ya sea tomando cursos en línea o escuchando podcasts educativos, ahora es un buen momento para volver a la escuela. Busca cursos en línea gratuitos de Google y encuentra algo que te intriga.

8.Ejercicio. No es ningún secreto que las mujeres y los hombres que regresan a casa de la prisión a menudo están en mejor forma que las personas de la sociedad en general. No se debe solo a no tener nada que hacer, ya que hay muchas cosas que hacer en la cárcel. La realidad es que la prisión es uno de los lugares más estresantes y volátiles para estar, y el ejercicio es un gran reductor del estrés para mujeres y hombres en el interior. Cuando estaba en solitario no tenía acceso a la sala de pesas ni a la pista, sino que usaba lo que tenía a mi disposición. Quité las sábanas de mi colchón, antes de enrollar mi colchón y envolverlo con una sábana. Luego deslizaría la otra sábana a través de ella y usaría el colchón para una variedad de ejercicios. Hice rizos, press de hombros y sentadillas. También tomaba mis libros y los ponía en la lavandería para hacer rizos y prensas aislados. Di un paso adelante en la losa de concreto que usaron como marco de la cama y corrí en su lugar. Con los gimnasios cerrando o siendo espacios a los que no querrás ir, encontrar cosas en casa para hacer ejercicio ofrece otra opción para ponerte en forma o mantenerte en forma. Además de perder algunos kilos, te ayudará a ti y a cualquiera que se una a ti a aliviar mucho estrés. También es otra gran manera de involucrar a sus hijos y amigos.

Prima. Descubre nuevas recetas o remezcla las antiguas. Ahora escuche que es difícil encontrar nuevas recetas en un entorno con recursos limitados. Sin embargo, como todo lo demás, cuando estás en modo de supervivencia te das cuenta de las cosas. En confinamiento solitario no tenía acceso al economato, así que estaba limitado a lo que me sirvieran a través de la ranura de comida. Había alimentos que nunca hubiera comido en circunstancias normales, sin embargo, encontré diferentes maneras de hacer que esos artículos fueran lo suficientemente apetitosos como para bajarlos. A menudo el tiempo me obligaba a alejar cosas diferentes de varias comidas. Ahorraría la mitad de mi mantequilla de maní del desayuno, la mezclaría con un poco de mantequilla y agua y crearía una salsa de maní para rociar sobre el arroz duro y el pollo suave que sirvieron. Luego hubo momentos en que guardaba gelatina de un desayuno y preparaba sándwiches de mantequilla de maní y gofres de gelatina cuando servían waffles. En la población general, utilizamos fideos ramen para las bases de cada comida suplementaria. Mezclamos encurtidos de salchicha de verano y queso con nuestros fideos y los pusimos dentro de conchas de tortilla de harina. A veces usábamos atún o carne asada que compramos en la tienda o cualquier proteína que nos trajeron de contrabando de la sala de comida. Estas comidas suplementarias salvaban la vida, especialmente cuando la prisión se cerraba. En estos días de incertidumbre, si puedes comprar o tomar fideos ramen, asegúrate de probar diferentes formas de hacerlos. Con las tiendas de comestibles abrumadas, es un buen momento para aprender a hacer diferentes cosas con cualquier comida que tengas. Excave en esos gabinetes y pruebe diferentes especias y condimentos para los alimentos, cocine los alimentos de diferentes maneras, pero lo más importante, disfrute el proceso de descubrir una nueva forma. Yo llamo a esto un bono, porque cocinar estresa a algunas personas y no quiero agregar estrés innecesario durante estos tiempos.