8 maneras de ayudar a sus hijos a lidiar con el estrés de COVID-19

Cómo ayudar a sus hijos a hacer frente cuando el mundo está en alerta máxima

Foto de Caleb Woods en Unsplash

"¿Están nerviosos por COVID-19?" Ayer les pregunté a mis cuatro hijos mientras navegaba por estrechos callejones vietnamitas.

Después de unos segundos de silencio, las preocupaciones comenzaron a surgir a la superficie.

"Estoy preocupado por Nonno Franco y Nonna Cinzia en Italia", dijo uno de mis muchachos hablando de nuestros abuelos italianos.

"Me preocupa que no nos permitan volver al país", dijo otro.

Si bien solo un par de inquietudes se verbalizan en este breve intercambio, puedo decir que hay mucho más desarrollo debajo de la superficie, especialmente cuando ven noticias en línea de más y más cierres y casos.

"Por supuesto que están preocupados", dice mi hijo de 12 años de manera casual mientras hablamos de que Disneyland se cerrará unos minutos más tarde. "Después de todo, hay como mil seiscientos casos en los Estados Unidos en este momento".

Es un número que mencionamos al pasar durante el almuerzo; uno que ahora está firmemente encajado en la mente de nuestro niño pequeño.

Estrés y razonamiento en niños

"El estrés se puede definir como el grado en que te sientes abrumado o incapaz de sobrellevarlo como resultado de presiones que son inmanejables". - Mentalhealth.org

Ante las pandemias, las caídas del mercado de valores y los cierres radicales, es casi imposible NO sentir los efectos del estrés.

Una diferencia clave entre nosotros y nuestros hijos es nuestra capacidad de razonar en momentos de estrés. La neurocientífica Silvia Bunge de la Universidad de California, Berkeley, ha comparado el desarrollo del razonamiento en los niños con la construcción del Puente Golden Gate:

"Lo primero que se construyó fueron los cables que se estiran completamente, conectando dos puntos de tierra, de la misma manera que los axones de largo alcance, las neuronas, conectan diferentes partes del cerebro". Una vez que se tendieron los cables, se pudo construir el resto del puente y, finalmente, fue lo suficientemente sólido y ancho como para que miles de automóviles cruzaran el tramo. "Los autos . . .que es la comunicación entre las regiones del cerebro ", dice Bunge," están enviando mensajes e información de un lado a otro ".

Bunge continúa explicando que alrededor de los seis años es cuando los "cables" se extienden por el cerebro, sentando las bases para un razonamiento maduro. Ese desarrollo continúa durante toda la escuela primaria y hasta la edad adulta.

Hasta que el razonamiento funcional esté claramente establecido y los autos puedan moverse sin problemas entre las regiones del cerebro, es más probable que nos sintamos abrumados. Y cuando ocurren crisis mundiales, es difícil incluso para las mentes más maduras evitar que el puente se vea sacudido por el estrés.

Señales de estrés infantil

Si bien puede que no siempre sea fácil comunicarse de manera efectiva con sus hijos sobre el estrés que sienten, puede detectar signos.

KidsHealth.org ofrece una lista útil de signos y síntomas de estrés en sus hijos:

  • Cambios de humor
  • Actuando
  • Cambios en los patrones de sueño.
  • Enuresis
  • Dolores de estómago
  • Dolores de cabeza
  • Problemas para concentrarse
  • Dificultades con los estudios.
  • Pasar mucho tiempo solo
“Los niños más pequeños pueden adquirir nuevos hábitos como chuparse el dedo, dar vueltas al cabello o rascarse la nariz; los niños mayores pueden comenzar a mentir, intimidar o desafiar la autoridad. Un niño que está estresado también puede reaccionar exageradamente a problemas menores, tener pesadillas, aferrarse o tener cambios drásticos en el rendimiento académico ".

Al observar a nuestros propios hijos, puedo ver rastros de muchos de estos signos. Ayer nuestro más joven se despertó con un alboroto por un juguete y sigue yendo a nuestra cama por la noche. Nuestros otros muchachos se han quejado de dolores de estómago durante la semana pasada, algo que rápidamente atribuí a la comida callejera de aspecto cuestionable, aunque deliciosa en la playa local.

Algunos de los signos pueden estar directamente relacionados con el estrés, mientras que otros pueden estar indirectamente vinculados a lo que están escuchando y viendo. De cualquier manera, asumir que probar eventos mundiales es un factor me ayudará a ser más flexible y comprensivo como padre.

Formas de ayudar a los niños a sobrellevar

Hace dos días, Unicef ​​publicó una publicación sobre cómo ayudar a sus hijos a lidiar con el estrés COVID-19. En él, proporcionan ocho sugerencias:

1. Haga preguntas abiertas y escuche

“Comience invitando a su hijo a hablar sobre el tema. Averigüe cuánto ya saben y siga su ejemplo ". - Unicef

En un mundo de cobertura mediática continua y bromas en las redes sociales, es imposible saber todo lo que sus hijos oyen o ven.

Ser un observador activo e interesado de su mundo ayudará a generar conversaciones importantes que pueden ayudar a todos a manejar el estrés de los eventos que se desarrollan.

Como Unicef ​​menciona en su publicación, algunos niños más pequeños podrían no haber escuchado o entendido lo que está sucediendo actualmente. Es importante no forzar el problema sobre ellos.

2. Sea honesto: explique la verdad de una manera amigable para los niños

"Los niños tienen derecho a información veraz sobre lo que está sucediendo en el mundo, pero los adultos también tienen la responsabilidad de mantenerlos a salvo de la angustia". - Unicef

Explicar las situaciones difíciles de la vida de una manera amigable para los niños no solo ayuda a sus hijos, sino que también lo ayuda a usted como padre a simplificar y enmarcar conceptos difíciles en una conversación más manejable.

Como nos recordó recientemente Tom Hanks interpretando a Fred Rogers en la excelente película familiar A Beautiful Day in the Neighborhood:

“Cualquier cosa que sea humana es mencionable, y cualquier cosa que sea mencionable puede ser más manejable. Cuando podemos hablar sobre nuestros sentimientos, se vuelven menos abrumadores, menos molestos y menos atemorizantes ”. - señor Rodgers

3. Muéstreles cómo protegerse y proteger a sus amigos.

"Una de las mejores maneras de mantener a los niños a salvo del coronavirus y otras enfermedades es simplemente alentar el lavado regular de manos". - Unicef

Ayudar a los niños a mantenerse seguros con buenas prácticas de higiene es un aspecto positivo en este período extremadamente difícil. Inculcar o restablecer buenos hábitos de higiene ahora servirá bien a su familia no solo en los próximos meses, sino en los años venideros.

Unicef ​​señala que es importante mantener la protección libre de estrés y lo más divertida posible. Aquí hay un par de recursos divertidos de higiene para considerar:

O, para los niños mayores ...

4. Ofrecer tranquilidad

"Los niños pueden no distinguir entre imágenes en pantalla y su propia realidad personal, y pueden creer que están en peligro inminente". - Unicef

La tranquilidad viene en muchas formas, pero mantener hábitos saludables es una de las mejores cosas que menciona Unicef ​​en su artículo. Cuando el mundo se está volcando al revés debido a eventos mundiales inmanejables, mantener un horario para dormir y comer puede ser reconfortante para todos en el hogar.

Además, es importante recordar a los niños preocupados por el brote que las posibilidades de que contraigan COVID-19 son muy bajas.

5. Compruebe si están experimentando o propagando el estigma

“Las emergencias de salud pública, como el brote de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), son momentos estresantes para las personas y las comunidades. El miedo y la ansiedad por una enfermedad pueden conducir al estigma social hacia las personas, los lugares o las cosas ". - CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES

En Estados Unidos, las personas que podrían estar experimentando estigma debido a COVID-19 incluyen:

  • Personas de ascendencia asiática
  • Personas que han viajado
  • Personal de respuesta a emergencias o profesionales de la salud

Es importante explicar a los niños que contraer la enfermedad no tiene nada que ver con el aspecto de alguien. Asegurarse de que entiendan esto ayudará a detener la propagación del estigma en las escuelas, donde la intimidación puede surgir fácilmente a medida que las emociones aumentan y los niños no pueden manejarlo.

6. Busque los ayudantes (o mejor aún, sean los ayudantes)

"Es importante que los niños sepan que las personas se ayudan mutuamente con actos de bondad y generosidad". - Unicef

Hay muchas maneras en que puede ayudar a sus hijos a ser ayudantes en tiempos de crisis. Ayudarlos a aprender cómo llegar a otros durante los períodos estresantes, al igual que las prácticas de higiene adecuadas, les servirá por el resto de sus vidas.

Ya sea enviando pensamientos positivos a amigos y familiares o ayudando a donar alimentos a un banco de alimentos local, hay muchas cosas que puede hacer hoy con su familia para volver a conectarse con la comunidad y el mundo, sin arriesgar la propagación de COVID-19.

7. Cuídate

Cuidar a los niños es un trabajo de tiempo completo que ya exige enormes reservas de energía física, emocional y mental sin una crisis mundial acumulada.

Es importante recordar que, para que sus hijos tengan la mejor experiencia posible, debe estar en su mejor momento.

"Si se siente ansioso o molesto, tómese un tiempo para usted y comuníquese con otros familiares, amigos y personas de confianza en su comunidad". - Unicef

8. Conversaciones cercanas con cuidado

"Recuérdeles que le importa, que está escuchando y que está disponible siempre que se sientan preocupados". - Unicef

Mientras deambulo por los callejones, recuerdo que cualquier conversación sincera con mis hijos es un intercambio sagrado.

Asegurarse de que cada intercambio sea lo más positivo posible es clave para mantener abiertas las líneas de comunicación.

Es posible que no podamos controlar los eventos que se desarrollan a nuestro alrededor, pero siempre podemos asegurarnos de que nuestros hijos se sientan tan educados y seguros como sea posible.

No es una vacuna contra COVID-19, pero es un plan de tratamiento con beneficios que durarán mucho después de los efectos del virus.