7 guiones para hablar con los niños sobre el coronavirus

Hablemos. Es difícil escapar de las discusiones sobre el coronavirus, ya que se ha proporcionado en cuencos llenos de noticias, internet y correos electrónicos del dentista, el gimnasio, la escuela y el entrenador de fútbol.

Como Especialista en Desarrollo Infantil que dirige a los padres a administrar noticias de miedo de fuentes externas antes de que lleguen a los oídos de sus hijos, esto puede ser un desafío en el mundo saturado de información de hoy. Lo que sí sabemos es que debemos hablar con nuestros hijos sobre el coronavirus para que no llenen los espacios en sí mismos en función de lo que han escuchado de fuentes menos creíbles o de la suposición de ver el pánico a su alrededor. Mi propia hija llegó a casa de la escuela al escuchar que alguien había contraído el virus en una ciudad a media hora de distancia y preguntó; "¿Podemos movernos?"

La ansiedad es alta. Los rumores son rampantes.

Los niños (y los adultos) claramente se están asustando. Aún así, puede ser un desafío saber qué hacer y decirles a nuestros hijos sobre el coronavirus. No queremos alarmarlos, pero sí queremos que sean conocedores, vigilantes y concienzudos. Sabemos que debemos cerrar las noticias para calmar los temores, pero no queremos mantenerlos en la oscuridad. Entonces, ¿qué podemos hacer y decir para prepararlos en lugar de asustarlos?

(1) Pregunte lo que ya saben: siempre que hable con los niños sobre temas difíciles, es importante evaluar primero lo que ya han escuchado o recogido sobre el tema.

· Guión: “Cariño, se ha hablado mucho sobre el coronavirus. Es posible que haya escuchado a personas hablar de eso en la escuela, en el autobús o en sus actividades después de la escuela. ¿Qué has oído sobre eso? Escuche a su hijo revelar su comprensión sobre el coronavirus para que sepa qué debe corregirse y qué debe divulgarse.

(2) Explique qué es en términos apropiados para la edad: dado que gran parte del pánico sobre el COVID-19 se ha centrado en su contagio y morbilidad, a muchos niños les preocupa que el coronavirus sea una enfermedad que mata a cualquiera que lo contraiga. Es importante ser claro y apropiado para la edad sobre exactamente qué es el coronavirus para que los niños no piensen en información incorrecta.

· Guión: “Ha habido coronavirus por mucho tiempo y puede causar resfriados e infecciones en los pulmones. Hay un nuevo tipo de coronavirus que comenzó recientemente llamado COVID-19. Algunas personas, cuando contraen este tipo de coronavirus, parecen tener un resfriado regular. Pueden estornudar o toser y tener secreción nasal. También pueden tener fiebre. Otras personas, muchas de las cuales son mayores o que ya están enfermas o débiles, pueden tener un peor caso del coronavirus. Estas personas necesitan ayuda para recuperarse porque el COVID-19 puede extenderse a los pulmones y causar problemas más grandes como bronquitis y neumonía ".

(3) Controle la ansiedad de su hijo: es normal sentirse ansioso por el coronavirus ya que el papel higiénico y el desinfectante de manos están desapareciendo de los estantes de los supermercados y las escuelas están cerrando para minimizar la propagación. Dawn Huebner, autora del libro infantil perenne de mayor venta, What to Do When Worry Too Much, y dos veces invitada en mi podcast, How to Talk to Kids about Anything, sugiere enseñarles a sus ansiosos hijos un mantra como "I estoy a salvo "o" Solo porque tengo miedo, no significa que estoy en peligro ". Además, asegúrese de mantener las rutinas tan regulares como sea posible e impulsar las actividades de cuidado y reducción del estrés, como hacer ejercicio y divertirse, juegos que provoquen risas y al mismo tiempo ser inteligente con respecto a la higiene y la salud. Asegúreles que los adultos clave en sus vidas, especialmente aquellos que son mayores, también están haciendo todo lo posible para mantenerse bien. Y asegúrese de que sepan que USTED está haciendo lo que puede para mantenerse saludable también.

· Guión: “He notado que últimamente pareces un poco nervioso por el coronavirus. ¿Como te sientes? Es normal sentirse ansioso por este virus, ya que muchas personas están hablando de él y se siente muy grande y pesado. Algunos niños están preocupados por las personas que aman como sus padres o abuelos. En cuanto a mí, tengo un sistema inmunitario muy fuerte y me estoy lavando las manos, comiendo alimentos nutritivos y descansando para mantenerme fuerte. La abuela y el abuelo se mantienen alejados de las multitudes y pospusieron su viaje para que puedan minimizar la cantidad de exposición que tienen al virus. ¡Todos esperamos mantenernos saludables para poder sentirnos bien y esperamos pasar tiempo juntos con nuestros amigos y familiares pronto! ”

(4) Discuta la higiene adecuada y saludable: Como padres, hemos estado enseñando a los niños sobre la buena higiene durante años. Y sí, por lo general, les recordamos a nuestros hijos que sean mejores al lavarse las manos y cubrirse la boca con el codo cuando tosen durante la temporada de gripe y resfriado. Aún así, dada la "capacidad de propagación" del coronavirus y el peligro potencial para aquellos en mayor riesgo, es importante impresionar a los niños para que "hagan su parte" para mantenerse saludables y mantener a salvo a las personas mayores o enfermas.

· Guión: “Ya que es temporada de resfriados y gripe y algunas personas están contagiando virus, asegurémonos de que seamos más responsables ahora mismo al limpiarnos las manos con agua y jabón, ¿de acuerdo? Y podemos mantener a otros saludables si nos quedamos en casa si estamos enfermos y si nos mantenemos sanos alejándonos de otros que tosen y estornudan. También queremos mantener nuestras manos lejos de nuestros ojos, nariz o boca porque los gérmenes pueden ingresar a nuestros cuerpos de esa manera. ¿Y sabes qué? Aunque es divertido compartirlo con nuestros amigos, en este momento no compartamos tenedores o pajitas para no compartir gérmenes, ¡porque ese no es el mejor tipo de intercambio! Me aseguraré de mantener todos los juguetes que amas y las mesas que utilizamos mucho, limpias y desinfectadas para que no tengamos que preocuparnos de que tengan gérmenes ".

(5) Dirija la atención a lo que PUEDE hacerse: muchas personas han escuchado la directiva; "Busca los ayudantes". Y si bien esto es cierto, muchos niños adquieren una sensación de calma y orgullo cuando se convierten en ayudantes. Pídales a los niños que empaquen algunos artículos para llevarlos a la despensa. Hagan sopa juntos para un vecino mayor. Deje libros nuevos, juegos y animales de peluche con su trabajador de vida infantil en su hospital local. Cuando los niños contribuyen a los necesitados, pueden sentirse más poderosos y menos asustados.

'“Mucha gente ha escuchado la directiva; 'busca a los ayudantes'. Y si bien esto es cierto, muchos niños adquieren una sensación de calma y orgullo cuando se convierten en sus propios ayudantes ".

· Guión: “¡Mientras algunas personas se enferman, podemos hacer algo para ayudarlas! Podemos juntar algunas de nuestras cajas adicionales de pasta y salsa o hacer bolsas especiales para refrigerios y llevar los productos a la despensa de alimentos para las personas que los necesitan. O podemos dar parte del dinero de nuestro "frasco de caridad" para ayudar a las personas que tienen el virus en todas partes del mundo. ¿Qué te gustaría hacer para ayudar a los demás? ¡Puedes ser como un superhéroe ayudando a otros necesitados!

(6) Comodidad y tranquilidad: Informe a sus hijos que los adultos clave de todo el mundo están trabajando arduamente para mantener a las personas seguras y saludables. Los niños necesitan saber que hemos pasado por enfermedades y otros tiempos difíciles antes y que hemos permanecido resistentes.

· Guión: “Quiero que sepas que hay muchos adultos, como médicos y científicos y trabajadores de la salud, maestros, directores y padres, que están trabajando arduamente para mantenerse saludables y cuidar a los demás. Incluso mientras duerme, la gente trabaja para curar a quienes están enfermos. Durante todo el día, las personas están trabajando para mantenernos a salvo a todos. ¡Con tantas personas útiles e inteligentes trabajando en el coronavirus, lo superaremos! ”

(7) Mantenga la puerta abierta a futuras preguntas e inquietudes: cuando se trata de conversaciones difíciles, ya sea sobre sexo, pornografía, drogas o el coronavirus, generalmente no se trata de una sola charla sino de una serie de discusiones basadas en nueva información o en el desarrollo de preguntas. Y aunque no tengamos todas las respuestas a las preguntas que hacen nuestros hijos, podemos responder lo mejor que podamos con el conocimiento que tenemos.

· Guión: “Esa es una buena pregunta. Por lo que sabemos ahora, la respuesta es __________ ". O “Me imagino que mucha gente se pregunta lo mismo. No sé la respuesta, pero la buscaré y veré si puedo encontrarla "o" No creo que hayan determinado la respuesta a eso todavía, pero si escucho algo o encuentro la respuesta, dejaré lo sabes lo antes posible ".

Finalmente, cuídate. Recuerda; los niños toman sus señales de los adultos en sus vidas, así que asegúrese de manejar su propia respuesta emocional al brote. Si está siguiendo a sus hijos con toallitas húmedas en la biblioteca, gritándoles para evitar tocar cualquier cosa en Target y desahogándose con amigos al alcance del oído sobre el creciente número de muertos, es posible que necesite encontrar formas más productivas de descomprimir para que pueda estar presente y Calma para tus hijos.

Recuerda; la calma engendra calma. Es posible que necesitemos ajustar nuestros planes y prestar especial atención al lavado de manos y la higiene, pero no podemos permitir que el miedo nos impida vivir. Y esa es una lección que podemos aplicar a cualquier amenaza ahora y en el futuro.