La directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, en una conferencia de prensa sobre el control del coronavirus. Foto del Stand News.

7 razones por las que los habitantes de Hong Kong están enojados por la respuesta del gobierno al coronavirus

La gente de Hong Kong se ha enojado por la respuesta del gobierno al reciente brote de coronavirus.

La siguiente publicación fue escrita originalmente por Kris Cheng y publicada en Hong Kong Free Press el 1 de febrero de 2020. Se vuelve a publicar en Global Voices bajo un acuerdo de asociación de contenido.

La gente de Hong Kong se ha enojado por la respuesta del gobierno al reciente brote de coronavirus. En cuestión de semanas, casi 10,000 personas han sido infectadas y más de 100 han muerto en China. Y localmente, ha habido diez casos confirmados a partir de esta semana.

La propagación del virus ha causado pánico en la ciudad, y los residentes almacenan máscaras quirúrgicas y alimentos. Mientras tanto, la desconfianza de las autoridades ya se ha ido acumulando durante meses de protestas y disturbios en favor de la democracia, chocando de frente con el brote de este mes.

Aquí hay un resumen de siete razones por las que los habitantes de Hong Kong siguen enojados con la respuesta de las autoridades.

Apelación de la ley antienmascaramiento

En respuesta a las protestas en curso en noviembre pasado, el presidente ejecutivo, Carrie Lam, promulgó una ley contra la máscara invocando la Ordenanza de 1922 sobre regulaciones de emergencia. Los legisladores en favor de la democracia presentaron una demanda legal y el Tribunal de Primera Instancia en noviembre dictaminó que la ley era inconstitucional. Pero el gobierno decidió apelar, y el caso se escuchó a principios de este mes.

El resultado aún está pendiente, aunque los demócratas han cuestionado cómo el gobierno puede aconsejar a los ciudadanos que usen máscaras faciales al mismo tiempo que intentan prohibir los revestimientos faciales por medios legales.

Lam se ha resistido a las llamadas para abandonar el caso, diciendo que el brote de virus no está relacionado.

Escasez de mascarilla

El gobierno no recomendó recomendar que los residentes usen máscaras faciales en los primeros días del brote, incluso después del primer caso confirmado localmente el 22 de enero. Tres días después, el presidente ejecutivo Carrie Lam apareció en una conferencia de prensa sin máscara facial.

Aunque la gran mayoría de los habitantes de Hong Kong se habían puesto máscaras en el transporte público, en escenas que recuerdan el brote de SARS de 2003, fueron otros seis días después del primer caso que Lam se unió a los altos funcionarios para llevar uno a un evento de prensa.

Desde entonces, las autoridades han recomendado que los habitantes de Hong Kong usen máscaras quirúrgicas en las reuniones masivas y durante los desplazamientos, a pesar de la escasez en todo el territorio.

Y aunque Singapur está dando máscaras faciales gratuitas, y el consulado coreano también las está entregando a sus ciudadanos en Hong Kong, no ha habido promesas de ningún programa similar dirigido por el gobierno en la ciudad. En cambio, el secretario jefe Matthew Cheung ha dicho que el enfoque estará en restaurar el suministro a los minoristas.

Pide cierre de fronteras

Hubo llamadas para cerrar la frontera con China continental incluso antes de que se confirmara el primer caso del virus Wuhan en Hong Kong. Pero el gobierno solo anunció medidas el martes 28 de enero para reducir el número de personas que cruzan a la ciudad desde el continente.

Un nuevo sindicato de más de 15,000 empleados de la Autoridad Hospitalaria ha amenazado con atacar si el gobierno no cierra completamente las fronteras con China, pero la administración de Lam ha dicho que esa medida sería discriminatoria y no ha sido recomendada por la Organización Mundial de la Salud.

Mientras tanto, otras naciones asiáticas como Mongolia y Singapur han prohibido a los ciudadanos chinos que crucen sus fronteras.

Puntos de control menores cerrados

Cuando el gobierno finalmente comenzó a cerrar los puntos de control, se enfrentó a críticas por cerrar solo un puñado de cruces menores en lugar de todos. Aunque el enlace ferroviario de alta velocidad y los trenes transfronterizos se detuvieron, así como todos los servicios de ferry, las rutas solo ven alrededor del ocho por ciento del tráfico diario entre Hong Kong y el continente.

Se confía en que muchos visitantes llenen un formulario de declaración de salud, aunque existe el temor de que no todos lo hagan con honestidad.

Mientras tanto, los principales puntos de control - Lo Wu, Lok Ma Chau, la Bahía de Shenzhen y el Puente Hong Kong-Zhuhai-Macao - permanecen abiertos.

Tratamiento médico gratuito, luego revertido

El gobierno anunció que proporcionaría tratamiento gratuito a los pacientes que contrajeron el nuevo virus, diciendo que tenía la intención de evitar que las víctimas no reciban tratamiento debido a los honorarios.

Pero la política fue ampliamente criticada por atraer indirectamente a los pacientes del continente a venir a Hong Kong para recibir tratamiento mientras la frontera permanecía abierta. El gobierno tuvo que revertir la política un día después y anunciar las tarifas para los no residentes de Hong Kong.

Finca Fanling utilizada como centro de cuarentena, luego revertida

El gobierno dijo este mes que usaría la finca Fai Ming en Fanling, una urbanización de viviendas públicas que aún no se ha abierto, como centro de cuarentena.

Como la propuesta no había pasado por ninguna consulta pública y el sitio era solo una calle al otro lado de otras dos propiedades residenciales altamente pobladas, muchos residentes se opusieron y protestaron contra el plan. Durante la protesta, los periodistas descubrieron que los materiales de cuarentena ya se habían colocado dentro de la finca. Algunos activistas arrojaron bombas de gasolina en el vestíbulo. Finalmente, el gobierno se vio obligado a abandonar el plan.

Oferta especial de puente gratuito

En un intento por alentar su uso, el gobierno anunció en enero que el puente Hong Kong-Zhuhai-Macao será gratuito para vehículos de pasajeros pequeños durante las vacaciones del Año Nuevo Lunar. La oferta se extiende hasta el 2 de febrero.

Aunque se promulgó una política similar durante el período de vacaciones del año pasado, muchos en Hong Kong estaban preocupados de que la oferta simplemente atraería a más pacientes de China continental a Hong Kong, causando la propagación del virus.

Publicado originalmente en https://globalvoices.org el 3 de febrero de 2020.