5 cosas para el viernes | Problema de coronavirus

A principios de enero vi un artículo, bastante lejos en la primera página de The Guardian, sobre un virus que saltó de animales a humanos en un mercado en China. Recuerdo haber hecho un comentario bastante informal a mi esposa sobre "cada vez que veo una de estas historias me pregunto si esta es 'la única'". Un par de semanas más tarde, las cosas estaban en espiral en China justo cuando se preparaba para el Año Nuevo Lunar: La mayor migración mundial de personas. Hollywood no podría haber escrito un conjunto de circunstancias más perfecto. Un miembro de mi equipo regresó a Shanghai para el año nuevo y las cosas se pusieron un poco estresantes. Pero luego parecía estar bien, y estaba muy lejos.

Durante un par de meses, los que están fuera de China, o incluso fuera de Wuhan, han continuado con poco más que una morbosa curiosidad. Había un crucero desde el infierno cerca de Japón y algunos miembros de culto en Corea del Sur que lo tenían. Parece que todo estaba bajo control.

No más. Estamos en plena fase de crecimiento exponencial. El crecimiento exponencial es fácil de decir, me resulta bastante difícil deletrear, y muy difícil de comprender para aquellos de nosotros que no somos estadísticos.

Me había sentido bastante optimista y relajado hasta el jueves. Agradecido de vivir en un país que confía en profesionales e instituciones. Trabajando en un trabajo que puedo hacer desde casa, que me dijeron que hiciera el miércoles de la semana pasada, o en una empresa global bien gestionada y bien capitalizada. Confiando en que, en la ciudad más desarrollada del mundo, tendré acceso a atención médica líder en el mundo si la necesito. Espero que no lo haga. No particularmente influido por los argumentos de que debería estar abasteciéndome de lo esencial.

Pero esa fe ha sido sacudida. En el número 44 pregunté, en un intento un poco sobredimensionado de un juego de palabras, ¿es hora de desplazarse (dem) ic ?. Creo que tenemos nuestra respuesta.

Este largo blog es la razón principal por la cual. Es la lectura más instructiva de 20 minutos que puedo recordar. Podrías ahorrarte el resto de este correo electrónico y leerlo.

No sé quién es Tomás Pueyo, pero tiene talento para contar historias con gráficos. 12 millones han leído su publicación en las primeras 48 horas. Ese número es ahora de 28 millones. Diría que se ha vuelto viral, pero eso parece insensible.

La pieza analiza metódicamente lo que sabemos hasta ahora y lo que esto podría implicar sobre cómo se desarrollarán las cosas. Se basa en gran medida en la experiencia en China y Wuhan en particular. Está lleno de gráficos que suben muy abruptamente a la derecha. Como dice el autor al principio, hay algunas cosas que se quedarán con usted:

“El coronavirus viene hacia ti.
Viene a una velocidad exponencial: gradualmente, y luego de repente.
Es cuestión de días. Quizás una o dos semanas.
Cuando lo haga, su sistema de salud se verá abrumado.
Sus conciudadanos serán tratados en los pasillos.
Los trabajadores sanitarios agotados se derrumbarán. Algunos morirán.
Tendrán que decidir qué paciente recibe el oxígeno y cuál muere.
La única forma de prevenir esto es el distanciamiento social hoy. Mañana no. Hoy.
Eso significa mantener a tantas personas en casa como sea posible, comenzando ahora ”.

Vale la pena recordar que este tipo no es epidemiólogo. Esta es su opinión. Pero es duro y los datos que presenta hacen que las recomendaciones sean muy difíciles de ignorar.

No podré hacer justicia a todo el argumento aquí, pero hubo tres cosas que realmente me han quedado grabada.

El primero es este cuadro de casos en Wuhan.

Es muy detallado y, por lo tanto, un poco difícil de leer. Pero la clave es esta: como se trata de datos históricos, puede dibujar dos barras: casos verdaderos (barra gris) y casos confirmados (barra naranja). Los casos confirmados son aquellos que fueron diagnosticados ese día. Los casos verdaderos son personas que tenían el virus pero que aún no lo sabían. El punto crítico es el retraso de tiempo. El día que Wuhan entró en el encierro hubo unos 400 casos confirmados. En este mismo día hubo (probablemente) 2.500 casos verdaderos. Eso es 7 veces más grande. Eso es importante porque el crecimiento exponencial se alimenta de la cantidad de casos verdaderos, no solo de aquellos que han sido diagnosticados oficialmente.

Entonces, cuando hubo 400 casos en Wuhan, fueron bloqueados. Lockdown no es solo trabajar un poco desde casa y cancelar un poco de fútbol. Lockdown es un cambio completo en la forma en que vives tu vida. Lockdown es una persona que sale de la casa cada dos días, si es que lo hace. Lockdown no es bares, pubs, restaurantes, gimnasios, escuelas, guarderías, estar abierto. El bloqueo es lo que está sucediendo en Lombardía en este momento. El cierre es lo que sucedió ayer en Francia cuando Macron dijo que las personas serían arrestadas si salieran. Es profundamente diferente a cualquier cosa experimentada en la memoria viva. La gente extrañará bodas, funerales y cumpleaños, y sus nietos, sobrinas, sobrinos y, en algunos casos, hijos, mientras crecen. Las vidas quedarán en espera de todas las formas imaginables.

Wuhan está en la provincia de Hubei. Hay 60 millones de personas en Hubei. Es comparable al Reino Unido. El gobierno chino, con todo su músculo autoritario, lo cerró cuando tenían 400 casos. A partir del jueves por la noche, el Reino Unido tenía 590 y no estábamos en nada como el bloqueo. Ayer estábamos en 1.500. El número es, sin duda, una estimación baja dado que las pruebas se están restringiendo solo a aquellos que realmente lo necesitan.

Lo segundo que se destacó fue este gráfico de tasa de crecimiento diario:

La línea roja es el punto crítico. Cuando su crecimiento diario supera el 40%, eso significa que sus casos se duplican cada dos días. En su excelente libro Factfulness, Hans Rosling, profesor de salud pública, describe el momento en que vio los datos del brote de ébola de 2014. Fue exponencial. Lo describió como "el gráfico más aterrador que jamás haya visto". Tenía tanto miedo que detuvo todo lo que estaba haciendo y envió a todo su equipo a buscar ayuda. Lo que vio fue que el gráfico que creía que era una línea recta era en realidad exponencial. Ese fue un brote de una enfermedad que habíamos visto antes confinada a tres países relativamente aislados. Me estremezco al pensar lo que Rosling estaría pensando ahora.

Algo similar sucedió ayer en el Reino Unido. Los científicos de Imperial y la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres observaron los datos en Lombardía y estimaron que en su trayectoria actual el Reino Unido podría esperar la muerte de 260,000 personas. Ese es un número inimaginablemente grande.

La razón por la que la mayoría de esas personas sufriría es que un servicio de salud que ya no funciona y que no cuenta con fondos suficientes colapsaría bajo la presión. Esa es la tercera cosa que sobresalió en este artículo. Pueyo se vincula a este hilo en la cuenta interna de la vida como médico en Lombardía. Es horrible

Los gráficos son poderosos, pero no son nada en comparación con la constatación de que hay personas que mueren en tiendas de campaña en una de las partes más desarrolladas de la UE sin acceso al equipo que necesitan para respirar.

Escribí la mayor parte de eso el viernes. En ese momento, la reacción en la mayoría de los lugares todavía era bastante tibia. Los últimos cuatro días han visto una gran escalada. Espero que no sea demasiado tarde y que la curva se pueda aplanar de alguna manera significativa. Es increíblemente difícil considerar la verdadera magnitud de lo que está sucediendo. En mi vida solo ha habido dos eventos que creo que son de alguna manera comparables. El primero fue el 11 de septiembre y el segundo fue la crisis financiera en 2008. Ambas crisis repentinas definieron las décadas que les siguieron. Esto se siente más profundo, de mayor alcance, más absorbente que cualquiera de esos.

Sin precedentes es una palabra que se ha convertido en anodina por el uso excesivo, pero este es el ejemplo de un libro de texto. No tenemos un modelo de cómo responder y no hay una estrategia de salida. Una economía globalizada impulsada por 10 años de dinero barato, acciones estructuralmente infladas, una obsesión con las ganancias trimestrales y el consumo insostenible está en caída libre y nadie sabe dónde está el fondo. Cualquiera sea el aspecto del otro lado, puede que no se parezca mucho a esto.

Yo, como todos los demás, no tengo idea de lo que sucede después. Pero creo que, por difícil que sea evitarlo, el pánico no puede ser la respuesta correcta. Tampoco lo es la retirada al desconcierto, la sospecha partidista, la desinformación y el jingoísmo que se exhiben desde los rincones menos sabrosos del firmamento político global. Seguramente a la luz de tales cambios sísmicos, la única respuesta es cuidar a las personas cercanas a usted, apoyar a los que más lo necesitan, tomar el consejo médico muy en serio y ser amable. Y en la medida de lo posible, quédese en casa. Por doloroso que sea, los negocios, las economías y los países pueden reconstruirse. Las vidas perdidas no pueden.

Además, lávate las manos. 🧼