5 cosas que aprendí de la terapia que me mantienen tranquilo durante la crisis del coronavirus

Estos marcos y herramientas de salud mental me están ayudando a enfrentar la incertidumbre y la ansiedad de una pandemia mundial de salud cada vez más alarmante.

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Con el cierre de las escuelas, las universidades que se vuelven remotas, los eventos de todos los tamaños se posponen, los empleadores obligan a trabajar desde las políticas del hogar hasta nuevo aviso, iniciativas de distanciamiento social y cuarentenas en todo el mundo, estamos experimentando un momento histórico de interrupción simultánea.

Estamos viendo un virus nuevo que causa estragos en los sistemas de salud, el flujo de caja económico y nuestro bienestar. Es un recordatorio de que si nuestros más débiles y más vulnerables no están protegidos, ninguno de nosotros lo está.

Esto sucede mientras todos manejamos los factores que contribuyen a nuestro bienestar personal: comer bien, mover nuestros cuerpos, administrar nuestro dinero, hacer crecer nuestras carreras, navegar por las relaciones. Experimenté la primera muerte en mi familia inmediata cuando mi abuelo falleció la semana pasada (no relacionado con COVID-19), y lo que debería haber sido un momento masivo en mi historia personal se sintió como una gota de dolor en un creciente cementerio global. Cada vez más personas en todo el mundo enfrentarán la muerte, enfrentarán la inestabilidad financiera y un aumento colectivo del estrés en el futuro previsible.

Esta pandemia ha reforzado la desigualdad de nuestro sistema de salud: cómo el tratamiento se vuelve más accesible con dinero y estatus social.

Esta pandemia ha reforzado la desigualdad de nuestro sistema de salud: cómo el tratamiento se vuelve más accesible con más dinero y estatus social. No comencé a buscar apoyo para mi salud mental hasta los 27 años, cuando construí una carrera de buena reputación con un trabajo asalariado en una empresa que proporcionaba un paquete de beneficios que me permitía el acceso, las oportunidades, los ingresos y el espacio mental. encontrar un terapeuta

Para entonces, había estado experimentando ataques de pánico durante 20 años, síntomas crónicos de depresión aguda a severa durante 14 años y signos de TDA durante 10 años. Acababa de mudarme a Nueva York para trabajar como redactora en una agencia creativa en SoHo, dejando atrás una red de amigos y los primeros años fundamentales de mi vida post-universitaria en Los Ángeles. Caí en una depresión profunda y debilitante y sabía que me dirigía a una zona peligrosa sin ayuda profesional. Parecía el rito de iniciación de un neoyorquino conseguir un terapeuta, la forma en que estaba más normalizado aquí que en cualquier otra ciudad en la que haya vivido.

Fue un gran paso: admitir que no podía hacer esto (esta es la vida) por mi cuenta, admitiendo que necesitaba la orientación de alguien capacitado profesionalmente en el estudio del comportamiento humano. Lo que sucedió después de encontrar un terapeuta fue una apertura a mi viaje personal de curación. Me volví más receptivo a las herramientas y consejos en línea de las cuentas de Instagram relacionadas con la salud mental. Pagué por una meditación intensiva para enfrentar la excusa de "No puedo quedarme quieto" que estaba usando para evitar aprender. Comencé a ir a los centros de curación con un cuaderno en la mano, escuchando con seriedad a las personas a las que una vez puse los ojos en blanco por ser demasiado "engañoso" y fuera de contacto con las realidades de la vida. Descargué aplicaciones para seguir mis pensamientos diarios y educarme sobre la atención plena y el estado de ánimo. Asistí a clases y ceremonias como el cacao, los círculos de luna llena y otras reuniones comunitarias a las que tenía una mente demasiado cerrada para exponerme antes de la terapia. Me sentí atraído por diferentes libros: libros sobre neurociencia cognitiva, empatía, sensibilidad y autodesarrollo. Y con cada sesión, taller, meditación, ritual y práctica, me volví un poco más iluminado. Un poco más despierto. Un poco más en contacto conmigo mismo.

La curación es un proceso que nunca termina porque nunca dejamos de enfrentar el dolor. Y con todo lo que está por venir, todos los territorios desconocidos en los que estamos a punto de sumergirnos, creo que las enseñanzas de estos cortos años de terapia * me están ayudando a sentarme en el caos. Así que espero que estas palabras puedan hacer lo mismo por ti.

* Vale la pena señalar que, en este sentido, me refiero a la terapia como cualquier actividad que me ayuda a conectarme y reflexionar sobre mí mismo.

1. No hay nada inherentemente malo en nosotros.

Algunas de nuestras vidas han sido desarraigadas críticamente, mientras que otras han sido interrumpidas inconvenientemente. Tal vez alguien cercano a nosotros ha resultado positivo con COVID-19 y estamos cuidando mientras tratamos de no enfermarnos. Tal vez hemos sido despedidos o cortados de una fuente importante de ingresos. Y tal vez mientras todo esto sucede, estamos viendo personas en las redes sociales que viven su mejor vida de cuarentena con una fiesta de baile en la sala de estar (NGL, TikTok es un gran distractor de la fiebre de la cabina). Tal vez estás pensando "¿por qué yo?"

Si bien todos estamos conectados en comunidad y solidaridad, es importante recordar cuán diferentes son nuestras experiencias. La realidad es que existen inequidades. Algunas personas tienen un sistema de apoyo más grande, más conectado y más rico al que recurrir en momentos de fatiga financiera. Los negocios de algunas personas pueden prosperar (¿Purell? ¿P&G? ¿Lysol? ¿Netflix? ¿Spotfiy?) Mientras que otros están disminuyendo y apenas se mantienen a flote. No hay nada de malo en ninguno de nuestros escenarios. La forma en que vives tu vida y cómo viven sus vidas son expresiones únicas de la existencia humana y, aunque es difícil no comparar los puntos en nuestro viaje, debes saber que no hay nada de malo en cómo te sientes.

Sentirse ansioso, deprimido, deprimido y sin esperanza son emociones completamente comprensibles, incluso en un mundo sin COVID-19. El libro Lost Connections de Johann Hari me abrió la mente a la idea de que la depresión no es el resultado de un desequilibrio químico, sino un signo de necesidades humanas insatisfechas. Y estas necesidades son exclusivas de nuestras experiencias individuales.
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2. Es imperativo que sentimos nuestros sentimientos.

Esto fue difícil de entender para mí después de haber sido criado por una madre coreana vigilante y justamente religiosa que nunca tuvo la oportunidad de desarrollar la capacidad de procesar emociones. Estaba programado para creer que mostrar emoción era un signo de debilidad y tener demasiados sentimientos era un signo de inmadurez. Aprendí a controlar mis lágrimas de ira o tristeza, incluso en privado. Pero lo que hizo fue hacerme sentir avergonzado de mi sensibilidad. Siempre he sido alguien que siente a menudo y profundamente, y cuanto más me sumergí en la terapia, más me di cuenta de lo esencial que eran esas emociones para mi evolución como un ser humano completamente funcional.

Estaba programado para creer que mostrar emoción era un signo de debilidad y tener demasiados sentimientos era un signo de inmadurez ... pero lo que hizo fue hacerme sentir avergonzado de mi sensibilidad.

Procesar las emociones es importante. Está bien sentirse enojado. Especialmente en esta administración y la forma en que han estado poniendo las ganancias y la política personal sobre la salud pública. Está bien sentirse molesto por las personas que compran todo el papel higiénico y se jactan de ello en Twitter como si hubieran desbloqueado algún secreto apocalíptico. Está bien sentirse triste, abrumado, alegre y egoísta, todas las emociones que etiquetamos como negativas. Lo que aprendí fue sentirlos sin dejar que me definieran. Aprendí la necesidad de crear espacio para ellos sin necesidad de actuar sobre ellos. Verificar cómo me siento, ponerle un nombre, escribir un diario al respecto y dejar que mi cuerpo trabaje en ello me ha ayudado a desarrollar una mejor relación con mis emociones.

Dos libros de autores e ilustradores que ayudan a normalizar el acto de sentir nuestros sentimientos, publicados en forma de libros ilustrados para adultos: Feel It Out: la guía para ponerse en contacto con sus objetivos, sus relaciones y usted mismo por Jordan Sondler y It's Está bien sentir las cosas profundamente por Carissa Potter.

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3. La medicina se ve diferente para todos.

Me he sentado en la oficina de un psiquiatra en Manhattan viéndola escribir una receta para antidepresivos y adderall. Me senté con un círculo de mujeres dentro de una cúpula joya en el bosque de Tulum, México, bebiendo un tazón de cacao mientras cantaba y mecía al unísono. Me senté con una experta en diseño humano en una librería espiritual en Portland, Oregon, mientras ella explicaba el propósito de mi vida según la astrología, los sistemas de chakra y la física cuántica. Bailé el desafío de Beyoncé "Before I Let Go" con un salón lleno de mujeres de color. He saboreado una comida sana con un amigo mientras escuchamos los problemas del otro sin juzgarnos. Todo esto se sintió como medicina.

En los estándares occidentales, la medicina es algo que viene con nuestro nombre e instrucciones impresas en una botella a prueba de niños. Pero al explorar las prácticas holísticas, alternativas y orientales de la medicina, veo cada vez más que la medicina es lo que sea que hagamos de ella. La medicina nace de nuestros comportamientos culturales y creencias personales, que influyen en las prioridades de nuestro sistema de salud y prácticas de bienestar.

Depende de todos nosotros explorar métodos que resuenen con nosotros y ver qué encaja.

Algo que funciona para una persona puede no funcionar para otra. Mi medicina actual incluye una combinación de terapia de conversación, acupuntura, suplementos naturales (también conocidos como vitaminas), alimentación, lectura, diario, meditación y comunidad basada en plantas. Pero esto es lo que funciona para mí y mi estilo de vida, intereses, creencias. Depende de todos nosotros explorar métodos que resuenen con nosotros y ver qué encaja.

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4. El cuidado personal es una práctica, no una meta.

Con el auge del bienestar de CPG y la tendencia del contenido relacionado con el cuidado personal, cuidarnos casi se ha convertido en un acto de mostrar y contar. La comediante con sede en Los Ángeles Jenny Yang incluso creó un programa mensual (que se estrena cada vez que estamos seguros para detener el distanciamiento social) que habla sobre el tema del autocuidado competitivo.

De alguna manera, es bueno que esto se haya convertido en una parte tan importante de nuestras conversaciones colectivas. Pero a medida que se comercializa el autocuidado, me recuerdo que el acto de priorizar mi salud es un músculo que requiere práctica.

Imagínese si LeBron o Serena dejan de practicar y dicen: "Ahora que he ganado todas estas cosas y demostrado al mundo que soy un gran atleta, puedo dejar de intentarlo". (Podrían, en este punto de su carrera. Hablando hipotéticamente aquí ¯ \ _ (ツ) _ / ¯) Son geniales porque están comprometidos con la práctica de su oficio. Pienso en el cuidado personal como un oficio. Esta cosa sagrada que requiere sacrificio e intención, algo para lo que tengo que hacer espacio en mi día si quiero ver resultados. Algo que puede no ser siempre conveniente, pero que siempre contribuye a mi bienestar general. Cuanto más lo pienso como un oficio y práctica y menos como un destino u objetivo, más paciencia construyo para dejarle espacio continuamente.

Pienso en el cuidado personal como un oficio. Esta cosa sagrada que requiere sacrificio e intención, algo para lo que tengo que hacer espacio en mi día si quiero ver resultados.
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5. Realmente no podemos hacerlo solos.

Obtener ayuda cambió mi pensamiento de "Soy más fuerte cuanto más puedo demostrar mi independencia" a "Soy más fuerte por saber cuándo y cómo pedir ayuda". Esto sangró mi vida profesional y mis relaciones personales, permitiéndome cargar menos peso innecesario y centrarme más en vivir de manera proactiva.

Estamos viviendo en tiempos radicales. Tiempos radicales de renacimiento, resistencia, revolución y despertar. Es un tiempo que será analizado, contado y recordado como un momento monumental en la historia. Nuestra generación más joven está lidiando con los efectos más pesados ​​que nunca del cambio climático, una crisis financiera global que surgirá de esta pandemia de salud, una mayor violencia armada y una exposición sin precedentes a las mayores preocupaciones del mundo.

La mentalidad de "nosotros contra ellos" o el juego de "supervivencia del más apto" no retrasará nuestro sufrimiento. Lo aumentará y empeorará su impacto.

Los estudios psicológicos han demostrado que cuando ayudamos a otros mientras nos sentimos deprimidos, eleva nuestro estado de ánimo. Nos hace sentir bien estar al servicio de los demás porque nos da sentido. Nos recuerda nuestro valor.

Entonces, en tiempos de crisis, recordemos el propósito de nuestra coexistencia. Para escucharse, hablar por los demás y elevar el mínimo denominador para que todos podamos tener acceso a la salud física y mental. Y nada de eso puede suceder si no nos estamos cuidando.
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Aquí hay una lista breve de recursos adicionales que puede encontrar útiles en su viaje de bienestar y curación. Además de lo siguiente, comparto regularmente herramientas, consejos y recursos en Instagram @jezzchung, junto con una serie de videos semanales llamada On My Mind Mondays donde comparto mis pensamientos sobre cómo podemos cuidar mejor nuestras mentes.

Localizadores de terapeutas

  • Terapia para chicas negras (también un podcast)
  • Psicología Hoy
  • Alma
  • Mi bienestar

Podcasts

  • Pod de Afirmación con Josie Ong
  • Caída de gemas con Devi Brown
  • La ciencia de la felicidad
  • ¡Hola, genial vida! con Mary HK Choi
  • El psicólogo experto
  • Conversaciones de SuperSoul

Libros

  • Conexiones perdidas: descubriendo las verdaderas causas de la depresión y las soluciones inesperadas de Johann Hari
  • La persona altamente sensible: cómo prosperar cuando el mundo te abruma por Elaine N. Aron, Ph.D.
  • Prosperando como una empatía: 365 de autocuidado para personas sensibles por Judith Orloff, MD
  • Sentirse bien: la nueva terapia del estado de ánimo por David D. Burns
  • Impulsado a la distracción: reconocimiento y afrontamiento del trastorno por déficit de atención por Edward M. Hallowell MD y John J. Ratey MD
  • Lo que sé con certeza por Oprah Winfrey

Aplicaciones de seguimiento del estado de ánimo

  • Moodpath
  • Youper

Centros de bienestar en Nueva York (para cuando vuelvan a abrir después de que pase la pandemia)

  • HealHaus (centrado en POC)
  • Meta Den (centrada en POC)
  • Minka Brooklyn
  • Maha Rose
  • Frecuencia
  • Cura de piedra angular

Centros de bienestar en LA

  • Templo negro (centrado en POC)
  • ESPACIO WMN
  • La guarida
  • El centro de loto