3 formas en que el coronavirus nos cambiará

Yendo a la distancia social

COVID-19, también conocido como Coronavirus. FUENTE: Centros para el Control de Enfermedades

El 11 de marzo de 2020 es un día que recordaré. Por primera vez desde el 11 de septiembre de 2001, sentí que el futuro sería muy diferente de lo que pensé que sería el día anterior.

Antes del 11/3, estaba al tanto de COVID-19. Los hogares de ancianos donde viven los seres queridos rechazaban a los visitantes debido al Coronavirus, pero de todos modos podrían haberlo hecho porque todavía es temporada de gripe. Además, los planes de viaje al extranjero de la familia extendida se vieron afectados. Sabía que los mercados de valores estaban fuera de control y que el turismo internacional se estaba hundiendo. A principios de semana, supimos que algunos funcionarios del gobierno, en Estados Unidos y en el extranjero, tenían el virus.

Sin embargo, realmente no me dio en el blanco hasta el 11 de septiembre. Ese es el día en que la NCAA anunció que sus torneos de baloncesto se jugarían en estadios vacíos. Por primera vez en varios años, encendí la televisión para ver las noticias nacionales.

Esa noche, se anunció que Tom Hanks y su esposa Rita Wilson tenían COVID-19. Luego supimos que un jugador de Jazz de Utah lo tenía. Luego, la NBA suspendió el juego y el presidente Trump habló con la nación e impuso la prohibición de viajar desde Europa. (Eso no lo vi; desde mediados de los años 00, he evitado los discursos presidenciales como, bueno, la peste). En la noche del 11 de septiembre, sabía que esto iba a ser enorme.

Luego, el 3/12 (el día que escribo esto), la NCAA canceló sus torneos por completo, todas las ligas deportivas más importantes fueron suspendidas, y Disney World y otros destinos turísticos están cerrando temporalmente.

Esta es la mayor interrupción en las rutinas de la vida nacional desde el 11 de septiembre y durará más.

La gran diferencia es que los funcionarios de nuestro propio gobierno querían que sucediera algo así como el 11 de septiembre, un "nuevo Pearl Harbor". También tenían los medios, el motivo y la oportunidad de hacerlo realidad, lo que ha llevado a innumerables teorías de conspiración.

En contraste, nadie quería una pandemia. Al menos, no Trump o su gabinete. Si hay una conspiración, no están involucrados.

No sé si la respuesta política a COVID-19 socavará las libertades estadounidenses como lo hizo después del 11 de septiembre; La mayoría de las medidas preventivas adoptadas hasta ahora han sido realizadas por organizaciones privadas o funcionarios locales. Pero pude ver que la cultura se transforma orgánicamente, más o menos voluntariamente, independientemente de la respuesta política nacional.

Puedo pensar en tres formas. Primero, el teletrabajo se extenderá más rápidamente. Los grandes centros de llamadas y las interminables filas de operadores de entrada de datos en cubículos pronto serán cosa del pasado. Mi propia observación (ciertamente no informada) es que el teletrabajo es mucho más factible en muchas más líneas de trabajo de lo que estamos viendo actualmente, y la transformación a una cultura "trabajando para el hombre", pero desde casa, se intensificará. ¿Por qué sus empleados se enferman mutuamente? El coronavirus es el principal evento para impulsar la economía en esa dirección.

Segundo, el cambio a las aulas en línea se acelerará. Los escenarios de conciertos y teatro, los campos de juego y gimnasios, y los laboratorios seguirán siendo parte de la educación. Algunas cosas requieren trabajo en equipo. ¿Pero quién necesita el gran salón de clases? Los cursos en línea y las videoconferencias pueden lograr mucho. ¿Por qué grandes grupos de estudiantes se enferman mutuamente?

El empleo en el hogar y la educación en el hogar irían de la mano, ya que los padres y el niño podrían ser más flexibles para cumplir con el horario del otro. Además, pudimos ver a los niños aprender a su propio ritmo en casa, en lugar de quedarse atrapados en aulas basadas en la edad, donde podrían ser molestados o intimidados cuando se retrasan.

Tercero, hablar de jugar en arenas vacías conducirá a innovaciones sorprendentes: ¿cómo podemos hacer que esto funcione para los fanáticos? Si la población se vuelve más reacia a asistir a grandes eventos, ¿cómo se pueden presentar los eventos electrónicamente de manera que el público obtenga la energía y la emoción de estar allí en vivo? ¿Cómo pueden los conciertos y los juegos convertirse en eventos multimedia que pueden atraer a una audiencia más personal e íntimamente que las pantallas de televisión en la actualidad?

Tengo algunas ideas vagas y difíciles de explicar sobre eso. La tecnología aún no está allí. Pero la tecnología llegará antes debido al Coronavirus.

Supongo que la crisis finalmente desaparecerá. La pandemia llegará a su fin tarde o temprano. Además, el lugar de trabajo, el aula y la arena nunca desaparecerán por completo. Pero sí creo que uno de los resultados del Coronavirus será una mayor demanda de distanciamiento social, y los empresarios encontrarán una manera de satisfacerlo.

No digo que esto sea bueno o malo. Yo, por mi parte, no veo nada malo en que las personas busquen voluntariamente formas de mantenerse seguros y saludables. ¿Pero quién sabe? Tal vez estaremos más seguros si estamos en grupos como en The Matrix.

Hmm Tal vez hay una conspiración.

James Leroy Wilson escribe desde Nebraska. Sígalo en Facebook y Twitter. Si encuentra valor en sus artículos, su apoyo a través de Paypal lo ayuda a seguir adelante. El permiso para reimprimir se otorga con atribución. Puede contactarlo para sus necesidades de escritura, edición e investigación: jamesleroywilson-at-gmail.com.