23 pasos para sobrevivir COVID-19 para startups y pequeñas empresas

Construir con éxito una empresa es una hazaña hercúlea en el mejor de los casos: el 95% de las nuevas empresas fracasan y la mayoría de las pequeñas empresas cierran sus puertas antes de cumplir cinco años.

Con eso en mente, puede parecer casi imposible hacerlo cuando hay una pandemia global que está cerrando la economía mundial.

Nadie sabe con certeza cuándo saldremos de este agujero negro y los mercados reanudarán la programación normal, estimaciones que van desde varios meses hasta varios años.

Lo que sí sabemos es que, a diferencia de la crisis financiera mundial de 2008, que señalaba problemas internos en nuestros mercados financieros, COVID-19 representa un evento externo, por lo que es lógico que debamos esperar una recuperación rápida una vez que la crisis disminuya, o Por lo menos así lo espero.

En base a esto, si a su empresa le quedan menos de 24 meses de pista, es hora de delimitar con calma entre lo que puede controlar y lo que no puede, y centrarse en lo primero.

Como tal, me he tomado el tiempo para preparar los siguientes 23 pasos, muchos de los cuales son aplicables tanto a las nuevas empresas como a las pequeñas empresas, para aumentar la liquidez, disminuir la velocidad de combustión, aumentar la pista y, en última instancia, aumentar las posibilidades de sobrevivir al llamado apocalipsis .

Sin ningún orden en particular ...

1 - Revisar suscripciones en línea

Ahora es un buen momento para revisar sus extractos bancarios de todas esas plataformas SaaS en las que su empresa está suscrita, pero que no está utilizando y sigue pagando a ciegas, o no obtendrá mucho valor en el clima actual.

Suspende, cancela o reduce la cantidad de cuentas que tienes.

Si esta no es una opción, entonces puede intentar contactar a estas compañías y renegociar su tarifa mensual durante la crisis.

2 - Renegociar contratos de proveedores

Renegociar contratos con proveedores esenciales para bajar los precios durante la crisis. Jeffrey Epstein de Bessemer Venture Partners sugiere hacerlo a cambio de un contrato a más largo plazo para que todos ganen.

Siempre que sea posible, piense en ganar-ganar en lugar de suma cero, algo que es crítico en un momento en que necesitamos unirnos.

3 - Usar factorización de facturas

Si necesita dinero ahora y sus condiciones de pago típicas son largas, y sus deudores corren el riesgo de incumplimiento, considere vender sus facturas a los servicios de factoring para obtener un descuento. Por ejemplo, si un cliente le debe $ 50,000 pero no está dispuesto a pagarle por otros 60 días, y necesita el dinero ahora (con suerte no está viviendo tan cerca del rojo), entonces podría venderlo. factura por $ 40,000 y obtén el dinero hoy.

4 - Descuentos de oferta

Es un momento difícil para la mayoría de las empresas, incluso Kimberly Clark, propietaria de marcas como Kleenex y Huggies y mueve mucho papel higiénico, ha bajado un 15% desde hace un mes en el momento de la redacción. Las empresas se ajustarán los cinturones y seguirán estos pasos, por lo que si continúa teniendo salidas pero ve que sus ingresos comienzan a caer por un precipicio, podría ser el momento de comunicarse con clientes y posibles clientes con los que ha tenido conversaciones y ofertas descuentos en servicios o productos en los que han expresado interés.

5 - Reorganizar alrededor de nuevas demandas

Cada empresa tiene un conjunto de activos (personas, propiedad intelectual, tecnología, capital) que aprovecha para crear valor y generar ingresos. Por ejemplo, si usted es una consultora, entonces las personas son su activo.

La realidad temporal con la que nos encontramos es ver cómo cambian las atenciones y el apetito de los clientes: las grandes empresas están preocupadas por cómo trabajar correctamente a distancia, mientras que los clientes están más preocupados por abastecerse de productos esenciales como alimentos y desinfectantes para manos.

¿Cómo podría utilizar sus activos existentes para satisfacer temporalmente las nuevas demandas del mercado?

Por ejemplo, en el Campus Colectivo, generalmente organizamos talleres de innovación y programas de asociación de inicio corporativo, pero hemos reasignado algunos de nuestros activos en torno a la realización de seminarios web de trabajo remotos para ayudar a nuestros clientes a hacer el cambio.

6 - Estrategias de supervivencia de lluvia de ideas

Llame a un grupo virtual con su equipo para hacer una lluvia de ideas de productos, servicios o estrategias que su empresa podría emplear para superar eso más allá de lo que se enumera aquí.

Para evitar el pensamiento grupal o el anclaje, haga que todos 'trabajen solos' para escribir sus ideas en privado antes de compartirlas todas a la vez. Después de que todos hayan compartido su idea, haga que todos voten en privado sobre las ideas antes de discutir los resultados en un entorno grupal.

Para ayudar con la votación, es posible que las personas califiquen las ideas usando la escala ICE (califique cada idea de 10 por impacto, confianza y facilidad y luego sume el resultado).

Una vez que tenga una lista corta, encuentre formas de probar rápidamente el apetito del mercado por estas ideas, como un correo electrónico a su base de datos o un anuncio en línea, antes de invertir en el desarrollo de dichos productos.

7 - Aproveche las concesiones del gobierno y del prestamista

Los gobiernos y prestamistas de todo el mundo están ofreciendo todo tipo de concesiones a las empresas para ayudarlas a capear la tormenta.

Esto incluye exenciones de impuestos, aplazamiento de pagos, préstamos sin intereses, amortizaciones instantáneas de activos y pagos en efectivo. Infórmese de las concesiones disponibles en su país, estado o localidad y capitalice ahora antes de que el inevitable cuello de botella de procesamiento entre en vigencia.

8 - Solicitar subvenciones del gobierno

Ahora también podría ser un buen momento para revisar qué subvenciones están disponibles para empresas como la suya. Estas no son subvenciones específicas de COVID19 sino subvenciones que existen para decir, estimular la actividad de inicio o promover el desarrollo de nuevas tecnologías.

Tal vez no tuvo tiempo de revisar y responder a tales ofertas anteriormente, pero podría encontrarse no solo con un poco más de tiempo para hacer eso, sino también con una necesidad mucho mayor.

9 - Revise su modelo de negocio

Nuevamente, con más tiempo en nuestras manos, es una gran oportunidad para detenerse y reflexionar sobre las grandes preguntas que generalmente son víctimas de nuestro trabajo en el negocio en lugar de hacerlo.

A menudo, cuando alguien tiene un susto de cáncer, recuerdan la experiencia como una que finalmente los fortaleció y cambió su enfoque de la vida: a menudo es más oscuro antes del amanecer. COVID19 puede presentar a las empresas la oportunidad de ser verdaderamente objetivos sobre su modelo de negocio y salir de él con más fuerza.

Para hacer esto, es posible que desee tomar prestado un ejercicio que mi equipo hace cada trimestre. Mi equipo y yo simplemente elaboramos un gráfico de cuatro cuadrantes en una pizarra con más, menos, inicio y parada en cada cuadrante (como se muestra a continuación). Recorremos los productos, las ventas, el marketing, el mercado objetivo y otras áreas para determinar a qué necesitamos dejar de asignar recursos si simplemente no funciona o si podríamos duplicarnos.

Esto nos impide hacer "lo que siempre hemos hecho por aquí" y asegura que mantenemos una cultura de experimentación, optimizamos nuestra asignación de recursos y avanzamos.

Su empresa podría salir de esto con un modelo de negocio más fuerte o una visión más clara.

Nota: Tenga en cuenta cómo se vería el mundo cuando salgamos de esto al realizar este ejercicio.

Fuente: Empleado para emprendedor, Steve Glaveski (Wiley 2019)

10 - Ofrecer servicios remotos

Considere qué tipo de servicios remotos podría ofrecer a sus clientes. Esto podría ser especialmente aplicable para empresas B2B.

11 - Llamar a clientes clave

Llame a sus clientes clave, con los que tiene relaciones sólidas.

Esto tiene dos propósitos:

  • llama para ver cómo les va y demuestra que realmente le importa, lo que solo puede servir para fortalecer sus relaciones
  • puede determinar si hay dificultades que están teniendo con las que su empresa ayuda, asistencia por la que podrían estar dispuestos a pagar una pequeña tarifa.

12 - Revise su gasto de marketing

En este clima actual, es fácil que gran parte de sus dólares de marketing sean arrojados por un agujero negro. Desactive los anuncios de bajo rendimiento o no esenciales (nota: observe cómo se desempeñó su comercialización durante el período del 9 al 20 de marzo, esto es cuando la realidad se estableció para la mayoría de las empresas en el oeste).

Al mismo tiempo, vale la pena señalar que es posible que pueda comprar servicios de publicidad y marketing a precios angustiados, lo cual está bien siempre que el valor a corto plazo en comparación con el valor de por vida convencional supere el costo de adquisición.

13 - Ofrecer certificados de regalo

Si corresponde, ofrezca certificados de regalo por medio de los cuales los clientes leales puedan continuar apoyando a su empresa para los productos o servicios que probablemente usarán en el futuro, pero ahora ahora. Esto le ayuda a generar ingresos futuros.

Si bien esto es algo que parece ser más aplicable a las empresas físicas como los restaurantes, podría ser algo que valga la pena considerar en otros tipos de empresas, especialmente si esos certificados de regalo ofrecen la posibilidad de bloquear productos con descuento.

14 - Renegociar las tasas de interés

Los bancos centrales de todo el mundo están bajando las tasas de interés, en muchos casos a cero, por lo que si tiene préstamos comerciales, o préstamos personales, póngase al teléfono y renegocie sus préstamos.

15 - Cobrar deudas pendientes

Revise sus deudas pendientes y vencidas, y póngase al teléfono, envíe esos correos electrónicos y haga todo lo posible para que le paguen lo antes posible. Dicho esto, querrá ser diligente sobre cómo hacer esto para no quemar ningún puente o comprometer las relaciones: todos lo estamos haciendo difícil y eso incluye a sus clientes.

16 - Considere vender inversiones

Si su empresa ha invertido capital sobrante en acciones, bonos, propiedades o productos básicos, considere el riesgo de incumplimiento de los activos subyacentes.

Si existe un buen riesgo de incumplimiento, es mejor que bloquee sus pérdidas que irse sin nada.

17 - Considere comprar inversiones

Si tiene una pista de más de 24 meses, explore los méritos de invertir en acciones, bonos, bienes raíces o productos básicos en apuros, tal vez a través de un fondo de índice diversificado, para asegurar una ganancia de capital significativa durante la recuperación. Si compra una acción que ha caído un 50%, y se recupera por completo en 24 meses, entonces efectivamente ha duplicado su dinero; parece que es un buen momento para comprar si tiene dinero.

Este también podría ser un buen momento, si tiene el capital, para comprar competidores o compañías complementarias que pueden darle acceso a recursos o globos oculares relevantes que lo ayudarán a aumentar los ingresos de su empresa una vez que todo esto se haya acabado, o incluso en El corto plazo.

Precaución: Nadie sabe dónde está el 'fondo' y qué tan malo será esto, por lo que es posible que las empresas con fundamentos típicamente sólidos se quiebren. No hay garantías en la vida, y COVID-19 nos recuerda que los eventos del cisne negro suceden y sirven para desafiar toda nuestra visión del mundo. Sin embargo, es casi seguro que el fondo actual no es el mejor de mañana, y que los mercados, al menos a largo plazo, se recuperarán por completo.

Nota: No soy un asesor financiero y esto no constituye asesoramiento financiero. Debe considerar buscar asesoramiento legal, financiero, fiscal u otro asesoramiento independiente antes de tomar decisiones de inversión.

18 - Introducir Paycuts y diferir bonos

Es un momento de frugalidad fiscal, y con tantas personas perdiendo sus empleos en el entorno actual (se prevé que el desempleo alcance el 20% en los EE. UU.) Es preferible un recorte de sueldo temporal del orden del 20-30% a perder su trabajo en conjunto.

Si bien nunca es una conversación fácil, es poco probable que su personal gaste tanto dinero como lo hace normalmente y es probable que se les presenten otras concesiones y folletos del gobierno, por lo que es una cuestión de sacrificios mutuos por el bien común.

Lo contrafáctico podría ser que su empresa se queda sin efectivo y su personal termina desempleado de todos modos en un mercado caracterizado por congelaciones de contratación: prefiero tomar un recorte de sueldo.

Cómo los cheques de pago extienden su pista:

  • La reducción del 20% en la nómina total extiende una pista de nómina de 12 meses por 10 semanas
  • El recorte del 30% en la nómina total extiende la pista de nómina de 12 meses en 4 meses

19 - Reduzca las ventajas y beneficios adicionales

También es posible que desee ver otras ventajas o beneficios adicionales que está ofreciendo a los empleados: reduzca o elimine temporalmente aquellos que no son esenciales y definitivamente no son necesarios en el clima actual.

20 - Redundancias de oferta

La Ley de Price sugiere que la raíz cuadrada de la plantilla de una empresa crea la mitad del valor, por lo que si eres un equipo de 20 personas, aproximadamente 5 personas crearían la mitad del valor. Como tal, podría haber, por desgracia, algunas decisiones difíciles de tomar al dejar ir a personas menos esenciales.

Si puede administrarlo y solo si puede administrarlo, ofrézcales algún tipo de línea de vida o paquete de redundancia cuando salgan: haga los cálculos para asegurarse de que esto sea preferiblemente para mantenerlos en los libros durante los próximos seis meses, y asegúrese de tienes suficiente liquidez para seguir rodando.

Personalmente, prefiero no dejar que la gente vaya en el clima actual. Es una cuestión de para qué desea optimizar: la salud, el bienestar y la supervivencia de su gente, o de su empresa que gana dinero. No digo que haya algo correcto o incorrecto aquí, pero esta es una pregunta que muchos empresarios deberán responder.

21 - Ofrezca términos más atractivos para los inversores

Si eres una startup que está mirando el barril de una pista de aterrizaje de 6 meses, es posible que quieras ofrecer a los inversores potenciales, ya sean ángeles o capitalistas de riesgo que tienen el capital para invertir en el entorno actual, términos más atractivos.

Podría ser una nota convertible con un descuento mayor o una valoración más baja. Cualquiera sea el caso, asegúrese de que sea algo que no sea debilitante y que sirva para hacer más bien que dañar a la compañía a largo plazo.

22— Reducir en espacio de oficina

COVID-19 ha provocado una revolución de trabajo remota que podría durar mucho más allá del final de la crisis. Al menos durante los próximos meses, es probable que no necesite tanto espacio de oficina como el que está pagando.

Si puede, renegocie el alquiler o reduzca el espacio de la oficina. Las empresas basadas en espacios de coworking con contratos mensuales tienen mucha flexibilidad en esta área.

23 - Inspira confianza en tu equipo

Si bien es fácil sumergirse en nada más que las noticias y tweets de COVID-19, y deprimirse increíblemente en el proceso, y proyectar una sensación de pesimismo en su equipo, querrá inspirar confianza para asegurarse de que estén motivados para sigan haciendo su parte para mantener a la empresa en pie.

Los líderes ganan su franja en tiempos de adversidad, por lo que es hora de ganar la suya.

Finalmente, no tendrá mucho negocio si deja de existir, así que, sobre todo, no subestime el virus. Cuídate, practica el distanciamiento social, lávate las manos y haz todo lo que se nos pide.

Como fundador de una pequeña empresa, me encantaría saber qué otros consejos podría tener que me haya perdido. Si los agrega a los comentarios, los incorporaré en esta publicación, por lo que es una colección viva y respirable de pasos genuinos y útiles que las personas pueden tomar para capear la tormenta.

Mantente a salvo allí afuera.

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Steve Glaveski es el cofundador de Collective Campus, autor de Time Rich, Employee to Entrepreneur y anfitrión del podcast Future Squared. Es un autodidacta crónico, y está metido en todo, desde metal de los 80 y entrenamientos de alta intensidad hasta intentar surfear y hacer comedias.