10 maneras en que la economía de Texas está siendo criticada por el coronavirus

Desde el comercio minorista hasta la energía y los bienes raíces, el brote de COVID-19 está golpeando fuertemente la economía de Texas.

Es demasiado pronto para saber cuál será el número de víctimas humanas y demasiado pronto para predecir cuánto tiempo durará la epidemia. Pero ya podemos señalar formas en que los tejanos están siendo afectados en su vida diaria, o pronto lo serán. Aquí hay solo algunos.

1. Restaurantes y hoteles

Los bares y restaurantes ya se vieron afectados por la cancelación de eventos relacionados con viajes como SXSW. Pero el verdadero día negro llegó el martes 17 de marzo. Fue entonces cuando Austin, Dallas y Houston dijeron que todos los espacios para cenar tenían que cerrar.

Los establecimientos de autoservicio y entrega a domicilio podrían recuperar parte de la holgura, pero la mayoría de los restaurantes y bares le dicen al personal por hora que se quede en casa. Los camareros, los camareros y los baristas se enfrentan a un futuro incierto sin un sueldo fijo y propinas.

2. Venta al por menor

El martes también fue un día negro para los minoristas. Macy's, Nordstrom y cientos de tiendas locales cerraron sus puertas. Nike, Apple, Urban Outfitter y algunos otros minoristas de grandes cadenas ya habían cerrado en los días anteriores.

Algunos de estos minoristas, incluido Apple, han dicho que a los trabajadores por hora se les seguirá pagando. Eso debería ayudar a compensar el impacto económico para los trabajadores, pero no para las empresas mismas.

Los minoristas de entrega a domicilio como Amazon intentarán entrar en el vacío. Pero Amazon enfrenta desafíos, incluido el riesgo de infección dentro de su propia fuerza laboral, y la tensión en su cadena de suministro. Los pedidos de los clientes de productos básicos de bajo margen se han disparado, mientras que las entregas de algunos productos de lujo y entretenimiento más rentables están en espera.

Nordstrom en The Domain, North Austin, 17 de marzo de 2020

3. Bienes inmuebles residenciales

Antes del brote, el desempleo en Texas era históricamente bajo, una medida que tiende a aumentar los precios de las viviendas. La contratación y la inversión en tecnología también se fortalecieron. Pero ahora, los despidos y las congelaciones de contratación están afectando a la fuerza laboral. South by Southwest, Circuit of the Americas y Expedia han despedido a trabajadores recientemente, por nombrar solo algunos.

A medida que aumenta el desempleo y los salarios caen, menos personas buscarán una casa para comprar. Eso podría presionar a los constructores de viviendas a descargar el inventario a precios más bajos.

James P. Gaines, economista jefe del Centro de Bienes Raíces de la Universidad Texas A&M, dice que "COVID-19 ha conmocionado significativamente la economía y los mercados financieros, reduciendo las expectativas de crecimiento y aumentando la incertidumbre que podría descarrilar la continua expansión económica de Texas".

"Esta interrupción prematura de la actividad económica general probablemente afectará los mercados inmobiliarios de Texas, incluso en un entorno de tasas hipotecarias históricamente bajas ... El temor a la contaminación y la propagación del virus puede mantener a los compradores y vendedores al margen por algún tiempo".

4. Bienes inmuebles comerciales

Cuando compañías como Expedia despiden trabajadores, necesitan menos espacio de oficina. Ese es un factor que apenas comienza a afectar la economía.

El Wall Street Journal informó el 17 de marzo: "El mercado de oficinas de Houston está listo para convertirse en la próxima víctima de bienes raíces comerciales de las ondas de choque económicas de la crisis del coronavirus".

"Los propietarios, corredores y otros en su mercado de oficinas se están preparando para despidos, quiebras y reducciones de tamaño que se traducirán en alquileres más bajos, vacantes y ejecuciones hipotecarias más altas ... Los incumplimientos en el mercado de oficinas de Houston ya están aumentando", informó el periódico.

Los impulsores económicos a largo plazo podrían ayudar al mercado de oficinas a mantenerse a flote y recuperarse después de que pase el brote de coronavirus, pero al menos, es probable que veamos que los precios lleguen a "pausa".

5. Petróleo y gas

Las cuarentenas masivas y el cierre de fábricas en China a principios de este año suprimieron la demanda de petróleo, perjudicando a los estados exportadores de petróleo como Texas. Ahora se está desarrollando la misma dinámica en los Estados Unidos y Europa. La demanda de combustible para aviones también ha disminuido.

La caída de la demanda coincide con un aumento de la oferta, causado por una disputa en el mercado entre Arabia Saudita y Rusia. "Texas tiene exposición si los precios del petróleo siguen deprimidos por un período de tiempo sostenido", escribió el Contralor de Texas Glenn Hegar en un comunicado la semana pasada.

6. Comestibles y otros productos básicos de consumo

Si ha viajado a HEB, Walmart o Whole Foods, ha visto cómo los tejanos están respondiendo al susto del coronavirus: agachándose, cocinando más comidas en casa y abasteciéndose.

Estos comportamientos de los consumidores ayudan a compensar el impacto económico de las paradas en otras partes de la economía minorista. Pero en realidad son solo un impulsor a corto plazo, empujando el gasto futuro al presente. Por ejemplo, si alguien compra una gran cantidad de papel higiénico este mes, es poco probable que esa persona vuelva a comprar ese producto el próximo mes, incluso si normalmente lo hubiera hecho.

7. Sector público

Los gobiernos locales de Texas están cerrando escuelas, reduciendo los servicios como el transporte público y enviando a los trabajadores a sus casas desde las oficinas gubernamentales. Esos movimientos tendrán impactos negativos a corto plazo, ya que los gobiernos contratan menos y gastan menos dinero con proveedores privados.

A más largo plazo, la disminución de los ingresos fiscales estatales, incluidos el impuesto a las ventas, el impuesto por desgravación petrolera y el impuesto a la propiedad, podría afectar el gasto público y erosionar la voluntad política de gravar, pedir prestado y gastar. Esos factores podrían afectar el crecimiento del sector público en los próximos años.

Por otro lado, se están poniendo en marcha medidas de estímulo federales, algunas de las cuales probablemente se filtrarán a través de los gobiernos estatales y locales. Esas medidas están destinadas a frenar el impacto económico del virus y contribuir a un fuerte repunte económico.

8. bancos

Los bancos de Texas están presionados en ambos lados por el susto COVID-19. Cuando los clientes asustados o desempleados retiran depósitos, los bancos tienen menos dinero disponible para mantener los requisitos de capital y financiar sus préstamos y otras inversiones. Lo mismo ocurre cuando los clientes comerciales retiran depósitos o líneas de crédito para realizar pagos a medida que disminuyen sus ventas.

Del lado de los préstamos, los bancos de Texas están expuestos a partes riesgosas de la economía, especialmente el petróleo y los bienes raíces comerciales (CRE). Como parte de los préstamos totales, aproximadamente el 5% de los préstamos totales del Texas Capital Bank con sede en Dallas está en préstamos de energía, y el 11% del Banco Cullen / Frost de San Antonio está en préstamos de energía, según un informe de WSJ con fecha 16 de marzo.

Estos mismos bancos también tienen una fuerte exposición crediticia al sector inmobiliario comercial. Una recesión tanto en el petróleo como en la CRE simultáneamente podría significar problemas para los bancos regionales.

Los recortes de emergencia de la Reserva Federal el 15 de marzo también perjudican a los bancos. Los bancos se benefician de la diferencia o 'spread' en las tasas de interés entre sus préstamos y depósitos; las tasas bajas hacen que sea más difícil para los bancos prestar a tasas de interés rentables.

Sin embargo, los clientes no deberían preocuparse si las quiebras bancarias podrían afectar sus propias cuentas. La Federal Deposit Insurance Corporation asegura depósitos bancarios de hasta $ 250,000.

9. Mercados financieros

Los mercados financieros como la Bolsa de Nueva York y el NASDAQ a veces no se consideran parte de la "economía real", porque son mercados especulativos. Si bien eso es cierto, los mercados financieros y la economía real están altamente entrelazados.

Por ejemplo, el susto en Wall Street podría dificultar que una startup tecnológica de Austin o Dallas recaude dinero de capital de riesgo en Silicon Valley o Nueva York. Eso, a su vez, reduciría la contratación local, reduciría la demanda de espacio para oficinas y aumentaría aún más la desaceleración de la economía real.

Además, más de la mitad de los estadounidenses poseen acciones, según una encuesta de Gallup el año pasado. Cuando miran sus inversiones o cuentas de jubilación y ven cuán mal han sido golpeados, pueden estar menos ansiosos por salir a gastar dinero en lujos o entretenimiento.

10. Asistencia sanitaria

Texas tiene sectores de salud y biotecnología sólidos y en crecimiento. El coronavirus probablemente solo aumentará la demanda de estos servicios. Tanto los gobiernos como el sector privado buscan invertir dinero en innovación sanitaria a medida que se propaga la epidemia. Si bien todavía habrá ganadores y perdedores dentro de estos sectores, en general deberían continuar creciendo.

Publicado originalmente en https://www.honestaustin.com el 18 de marzo de 2020.