10 lecciones que aprendí en el tratamiento del trastorno alimentario que me están ayudando a hacer frente al aislamiento de COVID-19

Al despertar el 13 de marzo de 2020, mi pecho se apretó de inmediato. Sabía que llegaría durante unas semanas mientras veía cómo COVID-19 se extendía por todo el mundo, presenciando desde lejos cómo diferentes países respondían. Sabía que vendría aquí, pero no estaba preparado para sentirme. No sabía exactamente cómo se desarrollarían las cosas o cuándo llegaría el momento de aislarse. El lugar donde trabajo confirmó la noche anterior que cerraba durante al menos 2 semanas junto con muchos otros lugares de la ciudad. El día anterior tuve mi última sesión de terapia en persona por un tiempo. Tuve que conseguir algunos suministros. Un período de aislamiento apenas comenzaba y estaba asustado y abrumado. Todos los informes de noticias se activaron mucho, pero no pude dejar de leer. No manejo bien la incertidumbre. No soy bueno para regular mis emociones cuando estoy solo.

Tengo un trastorno de identidad disociativo y un trastorno de estrés postraumático complejo, causado por un trauma en la primera infancia y exacerbado por traumas en la edad adulta que todavía me persiguen. Agregue a eso un historial de un trastorno alimentario severo y varias enfermedades autoinmunes (artritis de Crohn y reumatoide, por nombrar una pareja) y podría comprender mi pánico tanto por el virus COVID-19 como por el período de aislamiento. Me castigé por estar tan angustiada y sentirme incapaz de funcionar en estos momentos. Ha habido momentos peores, me dije, enumerando guerras, desastres y períodos específicos de la historia. Hay personas que se encuentran en situaciones más inestables que la tuya, me reprendí. Reconocí el privilegio que tenía actualmente en la vida, la capacidad de trabajar desde casa, un techo sobre mi cabeza, comida para comer y un sistema de apoyo. En algunos momentos de mi vida no tenía esas cosas y me doy cuenta de que tengo la suerte de estar donde estoy ahora. En lugar de estar agradecido de estar lo suficientemente bien, utilicé toda esta información para decirme que no merecía estar asustada y angustiada. Los sentimientos de todos son válidos, pero siempre es difícil para mí validar los míos y comparar no suele ser útil. En caso de que necesite escucharlo, ¡sus sentimientos son válidos!

Desde el principio supe que estaba teniendo respuestas de trauma a la situación actual. Algo de eso era obvio, como el miedo a enfermarse y no poder respirar. Tuve asma severa cuando era niño, lo que me hizo sentir muy aislado ya que frecuentemente estaba postrado en cama y luchaba por respirar. Me dolían los pulmones, pasé días y noches tosiendo moco. Los vaporizadores, las carpas de oxígeno, el eucalipto, los inhaladores, las compresas calientes, las pilas de almohadas para mantenerme apuntalado me proporcionaron algo de alivio, pero no me lo quitaron. Cada vez que me resfrío, mis pulmones se ven afectados y me cuesta respirar. Me lleva de vuelta a ese tiempo. Pero también había otras cosas, no tan obvias sino tan disparadoras, si no más. Sentimientos de impotencia, incertidumbre, terror y soledad que sentí cuando era niño viviendo en un entorno volátil y que frecuentemente me hacen sentir inseguro y solo como adulto, incluso cuando no estoy. Pero probablemente lo más difícil fue no ver a mi terapeuta en persona y preocuparme de que se enfermara. ¿Y si muriera sin volver a verla? ¿Y si ella muriera? ¿Por qué me ha abandonado? Puedo saber lógicamente que esta respuesta es un Archivo adjunto desorganizado e incluso puedo mirar hacia atrás y comprender por qué reacciono de esta manera ahora, pero no lo hace más fácil.

Mi madre me tuvo cuando tenía 21 años, aproximadamente un año después de casarse. Mi padre trabajaba en los barcos y estuvo ausente durante meses. Aunque sé que mi madre se sintió abrumada y sola, tener a mi padre lejos fue mejor porque ya en el matrimonio era abusivo. Mi madre tiene su propio historial de trauma, por lo que no es sorprendente que a menudo se disociara. Por supuesto, en el momento en que no sabía o no podía entender nada de esto, solo sabía que mi madre se sentía inalcanzable a veces. Parecía que no podía conectarme con ella de la manera que necesitaba. Mi madre también tenía muchos problemas de salud que la enviaron al hospital durante semanas. Nunca supe lo que estaba pasando. Tendría que quedarme en diferentes casas de parientes mientras ella estaba fuera, con frecuencia el lugar de mis abuelos. Los familiares me dieron información diferente cuando les pregunté qué estaba pasando. Si mi padre estuviera en casa, diría: "Se ha ido de compras". No recuerdo si alguna vez la visité en el hospital. Creo que mi madre no quería que la visitara porque estaba preocupada de que fuera demasiado para mí o que atrapara algo. Nunca supe si volvería a verla. Me doy cuenta de todo esto y mucho más sobre cómo respondo a las cosas actuales, en particular cómo estoy reaccionando a la incertidumbre del coronavirus.

Y aquí es el día de San Patricio y estoy comiendo cereal Lucky Charms (que, por cierto, no tiene nada que ver con tener raíces irlandesas y todo lo que tiene que ver con tratar de animar una de mis partes más jóvenes) preguntándome cómo voy a conseguir a través de esto. Tengo que autorregularme. Siempre existe la opción de ser hospitalizado, pero quiero poder superar esto de manera segura y sé que tengo las habilidades para hacerlo, solo necesito acceder a ellos, lo cual es más fácil decirlo que hacerlo cuando cambio a otras partes atrapadas en un trauma hora. "¿Cómo voy a abordar esto?" Me preguntaba. Necesito un plan

¿Cuándo fue la última vez que sentí tanto pánico aplastante, incertidumbre y aislamiento del mundo exterior y cómo lo supere entonces? Y luego recordé que cada vez que estaba en un hospital o internado por anorexia, sentía mucho de lo que estaba experimentando ahora. Cada vez que salía para recibir tratamiento, luchaba con la incertidumbre de la experiencia y entraba en pánico sobre cuándo podría volver a casa. Pero lo superé, lo que significa que puedo superar esto.

10 cosas que me ayudaron a superar el tratamiento para la anorexia que me ayudarán a superar el aislamiento de COVID-19:

Estructura y rutinas

Tener una estructura para cada día y alguna rutina con la que pueda contar es muy importante, de lo contrario, los días pueden derretirse y el tiempo puede parecer que se ha detenido. Para mí, es útil visualizar cada día, usando un planificador diario para describir lo que necesito hacer cada día o lo que quiero lograr cada semana. Esto no solo crea un propósito para salir de la cama, sino que también me ayuda a estar al tanto de qué día de la semana es. Una de las formas más simples de agregar algo de estructura al día, pero que también puede ser más difícil cuando estás deprimido, es hacer la cama todas las mañanas, ducharte y vestirte. En las áreas residenciales, todos teníamos que hacer tareas domésticas semanales, como poner la mesa, lavar los platos, armar un arreglo floral, etc. Y aunque era perfectamente aceptable usar pantalones de chándal y polainas todos los días en el tratamiento, necesitaba sentirme lo más posible, así que usé algunos de mis vestidos favoritos como lo haría si fuera a trabajar o salir con amigos. Cualquier cosa que te haga sentir listo para el día e incluso un poco mejor vale la pena hacerlo.

Dormir

Quedarse en casa es fácil caer en un patrón de quedarse despierto demasiado tarde o dormir todo el día, especialmente porque la ansiedad realmente puede alterar los patrones de sueño. En este momento es aún más importante dormir a la misma hora todas las noches y levantarse a la misma hora todos los días. En el tratamiento, las luces se apagaron a las 10 p.m. y nos despertaron todas las mañanas a las 6 a.m. para los signos vitales (a menos que esté como yo despierto a las 5 a.m., vestido y listo para cuando la enfermera entró). Si aún no tiene uno, intente establecer una rutina nocturna que lo ayude a relajarse. Por la noche tomo una relajante taza de lavanda yogui y té de miel, tomo un poco de melatonina, apago la mayoría de las luces, miro o leo algo alegre, y enciendo la máquina de ruido blanco en mi habitación.

Comer constantemente y mantenerse hidratado

Estar atrapado dentro de usted mismo es fácil de cambiar los patrones de alimentos. Tal vez te sientes más emocional, así que te encuentras comiendo más durante el día o tal vez has perdido el apetito y estás luchando por comer. Quizás incluso piense que si no es tan activo como antes del aislamiento, no necesita comer tanto. Lo que es cierto es que todos todavía necesitan comer. Si no está comiendo de manera constante, es probable que sus emociones se vuelvan más inestables e inmanejables, y podría agotarse físicamente. Trate de planificar lo que comerá cada día y coma a tiempo. No se salte las comidas o meriendas. En las residencias, las comidas y los refrigerios eran una cosa de la que no podía escapar y los tiempos en que comíamos estaban reglamentados, incluso hasta el punto de escuchar un gong que nos llamaba a la mesa. Puede sonar tonto, pero la consistencia funcionó. Si se olvida de comer, intente configurar un temporizador. Si tiene una comida favorita que le brinde algo de consuelo, ahora es el momento de prepararla. En los días en que se siente demasiado difícil, mi elección es un pb & j porque es fácil de preparar, ofrece algunos buenos nutrientes y nunca me altera el estómago. Y mantente hidratado. Estar en el interior puede hacerte aún más deshidratado y es posible que no sientas sed, pero debes tomar líquidos. Con Crohn y algunos de mis medicamentos, tiendo a deshidratarme aún más, por lo que me resulta útil tener algunas cosas a mano para asegurarme de que mis electrolitos estén bajo control, como las gotas de goteo que se pueden agregar al agua.

Conectando y llegando

Quedarme solo en mi departamento es solitario. Soy alguien que tiende a sentirse solo incluso cuando está rodeado de personas (otra respuesta a un trauma pasado), así que en este momento este sentimiento es aún más intenso. Me siento perdido y asustado, desconectado del mundo exterior incluso con la tecnología porque valoro y necesito una conexión humana en persona. En el residencial había mucha gente alrededor, pero cada vez que llegaba, especialmente la primera vez, me sentía muy temerosa. Me sentí alejado de todo y de todos los que me brindaron consuelo. Tuve que adaptarme. Tuve que adaptarme a una nueva rutina, conectarme con nuevas personas, comunicarme con las personas de mi vida de las que estaba lejos de nuevas maneras, concentrarme en el día a día y aferrarme al hecho de que el mundo exterior todavía estaba pero por ahora tuve que tomar un descanso. Escribí muchas cartas y cartas, tanto a personas dentro como fuera del tratamiento. Es importante destacar que tuve que aprender a pedir ayuda y que la gente supiera lo que estaba sucediendo. Tenía que estar allí para otras personas cuando necesitaban ayuda al permitir que entraran. Y ahora me encuentro conectando con otros usando FaceTime, Google Hangouts y Zoom, enviando mensajes de texto con más frecuencia, revisando a las personas con más frecuencia y permitiendo que otros me controlen. . Nada de esto reemplaza estar con alguien en persona, pero es muy importante conectarse de todas las maneras que podamos.

Tiempo de ser creativo

En el tratamiento, a menudo me encontraba midiendo el tiempo coloreando y dibujando. Empecé a saber cuánto tiempo me tomaría colorear una de esas intrincadas imágenes meditativas o dibujar o escribir algo que quisiera expresar. Esto me ayudó a administrar el tiempo sin fijarme en él. Me sentí libre de la presión de crear algo específico, solo el deseo y la necesidad de crear algo. Si las cosas dentro del tratamiento se sintieran demasiado caóticas o si sufriera demasiado dolor o angustia, podría aliviar un poco al enfocarme en el papel que tenía delante. Se sentía seguro y nutritivo. Creo que durante este período de distanciamiento social, hacer tiempo para crear será muy importante para mi bienestar. Una de mis partes más jóvenes notó que la pared detrás de nosotros cuando estamos en una videollamada está desnuda y quieren crear una serie de pequeñas pinturas para hacer que ese espacio sea más colorido y, con suerte, alegrar a la persona con la que estamos hablando.

Sentarse con sentimientos y calmarse

Este es dificil. Tolerar emociones dolorosas y no reaccionar a ellas o dejarse arrastrar por ellas requiere mucho trabajo. Algunas partes de mí son mejores en esto que otras. Si bien puedo hablar sobre algo, otra parte podría entrar en crisis. Usar habilidades de conexión a tierra y mantenerme en el cerebro adulto es crucial en este momento. Con frecuencia me registro para tratar de determinar qué emociones estoy sintiendo y qué parte está luchando. La conciencia puede ayudarme a encontrar una solución antes de que me inunde por completo. Tomar tiempo para notar mi entorno y nombrar lo que está bien en este momento es una necesidad. Mi terapeuta una vez me dijo que me preguntara "¿Qué información necesito ahora que me falta?" en lugar de preguntar "¿Es esto real?" como una forma de ayudarme a mantenerme conectado con el momento presente y no dejarme arrastrar por el dolor del pasado, la incertidumbre sobre el futuro o las emociones. Aprendí de la manera difícil, y todavía estoy trabajando en esto, que cuanto más lucho contra mis emociones o reacciono ante las partes, peor me siento. Si me dejo sentir y acepto partes de mí mismo, más rápido me moveré a través de algo y más alivio obtendré. Si entierro las emociones o forzo a las partes a esconderse, es más probable que me superen. A veces me enojo porque me siento de cierta manera o me apago y me disocio, lo que hace que sea difícil calmarme. El auto calmante puede ser de gran ayuda para calmar su sistema nervioso. El auto calmante es muy personal para cada individuo y puede ser cualquier cosa, desde envolverse en una manta, usar un aceite esencial que te hace sentir más presente o hablar contigo mismo de una manera amable y amorosa.

Distraer

La distracción a veces tiene mala reputación, pero en realidad es un mecanismo de afrontamiento saludable cuando se usa adecuadamente y puede ser muy eficaz para darle a su cuerpo y mente un descanso de la situación actual. Los libros, las películas y los programas de televisión son distracciones obvias, pero cualquier cosa que pueda ayudarlo a desviar su atención para escapar un poco es útil. En el residencial jugamos juegos de mesa, vimos películas ocasionales y leímos libros para tomar un descanso de la rutina diaria del tratamiento. Cuando supe por primera vez que estaría practicando el distanciamiento social por un tiempo indefinido, me inscribí en un paquete de Disney + y Hulu. Registrarse en un servicio de transmisión adicional en este momento parece una buena idea, especialmente porque muchos tienen ofertas especiales o incluso pruebas gratuitas. También tengo algunos libros que he querido leer, cosas que quiero organizar en mi departamento y pequeños proyectos que nunca pude hacer. Todavía me siento emocionalmente abrumado y no tengo la energía para hacer frente a nada demasiado exigente, así que elijo distraerme con las películas y la televisión que no provocan. Actualmente estoy viendo Survivor porque es extrañamente reconfortante tenerlo puesto y hay 34 temporadas, así que espero que esto termine para cuando llegue a todos los episodios.

Limitar el tiempo dedicado a las redes sociales y las noticias.

Probablemente ya haya experimentado lo que se siente al leer o escuchar demasiado sobre COVID-19. No puedes alejarte de eso. Por supuesto, es importante saber lo que está sucediendo, pero no necesita leer cada historia que ve y sintonizar 24/7. Crea límites para ti mismo. Estoy tratando de dejar de leer cualquier cosa relacionada con COVID-19 más tarde en el día porque tengo dificultad para dormir y tengo pesadillas frecuentes, así que necesito calmar mi sistema nervioso lo mejor que puedo. También creo que es útil limitarse a 3 publicaciones COVID-19 o artículos de noticias al día o no más de 20 minutos. En el tratamiento teníamos un teléfono y una computadora comunales con los que solo podíamos pasar tanto tiempo por día. Muchas personas tuvieron problemas con esto, incluido yo mismo, pero el ajuste fue importante porque desvió nuestra atención hacia el trabajo que necesitábamos hacer. Y en este momento el trabajo es mantenerse lo más presente posible, algo que demasiado tiempo en las redes sociales o las noticias puede sabotear. Realmente estoy tratando de tomar esto un día a la vez, sin importar cuántas partes lloren y hagan la pregunta sin respuesta "¿Cuánto tiempo más?". Definitivamente he estado muy desencadenado en algunas conversaciones últimamente y he tenido que trabajar duro para volver al momento presente. Si está en una conversación con alguien que está hablando de todo esto sin parar o de una manera que se siente desencadenante para usted, está bien hacérselo saber. En el tratamiento, nos animaron a hablar activamente si algo estaba provocando. Todos manejan el estrés y los momentos inciertos como este de manera diferente y todos necesitamos ser abiertos entre nosotros y ayudarnos mutuamente a superar esto.

Salir y / o mover tu cuerpo

La primavera ya casi está aquí, el clima se está volviendo más cálido y el sol saldrá con más frecuencia. Todo esto hace que sea más difícil estar encerrado por dentro. Recuerde que es seguro salir a caminar. Salir es bueno para usted tanto física como mentalmente. Obviamente, ahora hay más restricciones, pero salir y caminar por su vecindario hará que todo esto sea un poco más llevadero. Si tiene miedo, recuerde verificar los hechos. Intente dar un paseo consciente, prestando atención a su entorno y utilizando sus sentidos. Nombra y describe cinco cosas que te levantan el ánimo. Puedes practicar el distanciamiento social y aún salir. Si estás en un departamento pequeño como yo y te sientes realmente inquieto, haz tiempo para hacer ejercicio. No es necesario que sea vigoroso, solo mover su cuerpo y estirarse puede tener un impacto positivo en su bienestar.

Establecer intenciones y tener algo que esperar

Cuando me enfrento a muchas incógnitas más que nada, quiero orientación y anclajes para ayudarme a seguir adelante. Cree una pequeña intención para cada día y una intención más grande para la semana para ayudarlo a establecerse. Por ejemplo, ayer mi intención era lavar la ropa y durante la semana es crear algo con lo que me sienta cómodo. Puede ser cualquier cosa que te parezca adecuada. También planeo sacar una carta de ángel todos los domingos por la noche para ayudar a guiar mis pensamientos y darme algo sobre lo que reflexionar. Antes de seleccionar uno, siempre pregunto internamente qué es lo que realmente necesito en este momento. El primero que seleccioné fue el Ángel de la Unidad Humana, que me pareció muy apropiado. Me presentaron las tarjetas de ángel en residencias y he encontrado que tienen sentido. En la mesa de la cena todas las noches nos turnábamos para compartir nuestras intenciones para la comida y nombrar algo que esperábamos con ansias al día siguiente. Estos actos simples crean cambios positivos en el cerebro y cuando se hacen repetidamente se puede sentir el impacto. Hoy estoy deseando tener una sesión a través de Zoom con mi terapeuta y consultar con colegas en nuestro hangout diario de Google.

Recuerda que esto no será para siempre. Puede parecerlo, especialmente porque hay tanta incertidumbre, pero prometo que no será para siempre. Está bien sentirse triste, enojado, confundido o cualquier otra cosa que pueda estar sintiendo. No luches contra tus emociones, acepta las reacciones que estás teniendo y sé amable contigo mismo. Respirar. Recuerda que en este momento estás bien. Llegar a otros y permitir que otros se acerquen a usted. Usted puede hacer esto y yo también. Todos superaremos esto juntos.